• Eva Tong

展翅飛翔的BNO移民家庭

多月來英里程幫助香港BNO移民家庭選擇私立學校和移居地點的辛勞工作,開始"親眼"見到成果了! 看見移民家庭陸續到埗,感到很欣慰!

自從BNO Visa 計劃公佈後,英里程幫助了不少香港移民家庭在英國不同地區取得了英國私立日校中小學學位。再次提醒大家,移民家庭為孩子報讀英國私立學校,是不需要“已經“抵埗英國,亦無需要提出英國住址證明,便可申請私立學校。所以,經英里程為孩子找到私立學位的移民家庭比打算抵步英國後才被當地政府派位入官立學校的家庭在準備移民的過程中輕鬆得多,而事實上被派到優良官立學校的機會不是想像的高,孩子有機會被當地政府派到一些充斥着童黨、暴風少年或難民的官立學校。

這些經英里程取得英國私立學校學位的移民家庭可以有很多個月的時間,準備移民和了解將會前往私立學校所在的城鎮,英里程也義務提供很多準備移居英國的實際步驟和地道資訊給這些信任英里程的家長,相信這也是英里程收到很多咨詢的原因。大量的BNO移民家庭將會未來幾個月陸續前來英國,但亦有小部份的家庭已經自上年秋、冬季開始逐步移居英國不同城鎮,在孩子就讀的私校地區開展了人生新一頁。

前一個星期就有一個移民家庭來卡迪夫探望英里程,並歡喜快樂的告知孩子在英里程介紹的私立學校半年,孩子和家長都超級喜歡那所傳統英式名校,孩子十分喜歡上學,很快已認識本地的英國人同學(同班没有華人同學)、更大的喜訊是丈夫剛找到一向在香港從事的專業工作! 今天我就跟大家分享一下這個首批的BNO家庭移民英國的初步成功個案,希望給大家一點啟示和参考。(為了保護這家庭的私隱,我不會透露他們的名字和所在的城鎮。)

L太太是朋友推介下参加英里程去年一月在香港的公開升學講座中認識英里程的,那時候L太太只是想多了解英國教育,並没有打算短期内送孩子留學英國,但感到講座確是內容豐富,令她得益良多。去年七月初英國的5+1 BNO移民計劃官方文件一出,L太太致電英里程探討移民英國如何讓孩子有最好的教育安排和經濟預算等。九月初L太太再次聯繫英里程正式委託我代孩子選校和建議移居的地區,他們表示希望盡快移居英國。

L夫婦是典型英里程幫忙的家庭,在香港事業穩定的中年專業人士,實務且很具邏輯思維,我很高興他們在氾濫的移民資訊中仍能保持冷静、分析資訊的真實程度和尋找可信靠的人商討去向。英里程為移民家庭選區選校之前,都跟他們有很深入的溝通,先了解他們家庭的狀況和需要,才建議最適合這個家庭移居的地區,當然重點一定是考慮孩子接受最好的優質英式教育(英里程樂意幫助信任我的香港家庭,且十分重視他們的私隱)。

L先生在跟英里程開會磋商前已做足功課,他是高技術專業人士,在英國是有可能找到同類工作的,他研究了在英國的三個城市(A 、B、C城)最有可能找到他的相關專業工作,英里程覺得L 先生對自己的專業所做的就業市場分析很正確,但英里程認為這三個地區樓價和租金都是很高的城市,因為區內有大量富裕的本地居民,他們可以承擔私立教育的學費,因此那裡的私立學校競爭也較大(oversubscribed),L夫婦的孩子未必可以考得上,但若果期望被派位入讀區內好的免費官校,那就要比讀私立學校的成本更高了,因為希望派進城內本地人都爭相入讀的官校,就必需要入住距離那學校十分就近的住所,英國好的官立學校大多位於城鎮內傳統貴價住宅區,屋價是區內最高,但即使付得起錢,也未必有合心意的屋盤賣,在最好的區找租盤就更難了!何況移民家庭的孩子大多是插班生,即使有最靚(近)的地址也意義不大,要被派位入到熱門的官校,真是要有中彩票的運氣!

英里程時常鼓勵移民來英國的朋友,要觀察、了解和學習英國本地人的生存之道和生活方式,這樣在新的地方就能更快投入生活,也可避免走冤枉路、花冤枉錢,更嚴重的是策略錯誤,孩子插班、遲報名,被地區政府派去差區童黨或難民充斥的官立學校,犧牲了他們的成長經驗和教育。

英里程告訴L先生,本地英國人一般都不會先搬去一個居住昂貴的高消費城市去“等待”就業的,而且即使搬去了A城市,可能最後工作機會衹出現在B城市 ,還有,今時今日,大多數的人都不能一份工打一世的,英國轉工不像在香港由中環轉去尖沙咀般就近,轉工可以是由倫敦轉去Aberdeen、Bristol或其他城市。

就以我家為例,英里程的另一半是顧問工程師,每完成一個Project後,他可能就會轉到另一個城市做新Project,有一段時間甚至要在歐洲上班(益了貪玩的我,週末就去歐遊跟他會合),在辦公室內他同事的家人都是分散在英國各郡,甚至是來自世界各地的,在英國有很多人都是“跑埠”式的工作,特别是高技術的高薪專業人士,有子女上學的家庭都不會也不能跟隨着轉工的家長不停搬家的,所以平常週五傍晚和週一早上貫通南北和西東的各高速公路都會大塞車,很多車主都是跑埠上班的專業人士用上數小時車程趕着回家渡週末(週五傍晚)或趕回工作的城市(週一清早)。這樣的生活模式很不容易,但卻是很多英國專業家庭的現狀,移民來英國的香港家庭,除非是來退休,食“息”為生,或是致力延續香港的炒賣投資生涯為生(為英國人民眾生,拜託手下留情),若果打算在英國落地生根,特别是希望找到專業工作發展的朋友,恐怕要接受一個現實,在英國的“根”覆蓋的地區可能很廣,也不需要急於決定生根在那城那鎮。若你們是退休人士或兩口子夫婦移民來英的,不防考慮在英國深秋前旅居不同地區,親身體驗後,才選擇定居之處。

英里程跟L先生詳述以上的分析,建議他考慮搬往離C城不遠但規模較小的D城,D城是英國白人居民為主的城市,不是網上被吹捧的港人移民熱點,是個宜居、社區建設完備的城市,租價和屋價比C城便宜三分一以上,D城的就業機會不高,但位處交通要道,很多D城居民都是每天前往C城上班的。選擇這區更重要的是在D城附近有一間很有本地名望的私立學校,學術表現不下於在C城的名校,但由於地理關係,超額報名的情況没有那麼嚴重,入學的學術要求門檻相對便低一點,而且我跟那校的管理層很相熟,有信心L家庭的孩子可考進去。L夫婦十分同意英里程這個選校選區的建議,大前題是移民來英國,孩子賺了入讀提供最優質英國教育的學校,這也是英里程作為教育顧問最上心的,至於選擇D城,是一個進可攻、退可守的策略,希望L先生可以在C城找到工作,但在前途未知的情況下,家庭要把儲備的資金有智慧的分配,慢慢消耗,L先生將來無論在那裡找到工作,家庭有穩定收入後,可再決定是否合宜舉家搬遷往L先生工作的地點(亦可能是A 或B城)。在英國因工作的原故而遷居其他城市是很普遍的,英國很多大公司招聘時也會給予“Relocation Allowance", 提供不同程度的移居津貼。

英里程深知道找我幫忙的移民家庭都有一個共同點,就是以孩子的教育為首要的,英里程是資深的教育顧問,加上在英國生活了廿多年的地道經驗和見識,會配合每個移民家庭的情況,為每個家庭度身訂造建議宜居、安全、不偏遠的地區和合適又辦學認真的私立學校給孩子。L夫婦九月中決定採用英里程的建議為孩子報考D城市附近的私校,英里程火速的處理學校申請,安排入學試和面試,兩個多星期就為他們的孩子處理好學位取錄的各項文件,L家庭心很踏實的準備三個星期後(十月底)移民英國D 城。

人生路不熟,究竟住邊度?這是所有一直以來移民的人會問的問題,在BNO計劃之前(主要是居英權家庭),除了有十分相熟的親朋義務代租屋之外,絕大部份初到埗的新移民都是很安心的預先在出發前就在港訂了Air B n B 或旅館住幾個星期,英國大多數租盤都是在上一手租客差不多約滿數星期前才推出市場,(在市場上很久也不能出租的單位好可能有問題!),若果要在啟程前先租了屋,除了隔山租屋不能親身處理容易出錯外,也令心情很緊張,加上現在英國的業主很多要求没有入息證明的香港移民預先繳交一年租金,連屋也没有親身看過,附近社區環境也不了解就付上大額租金,不大明智。移民家庭到埗後先住Air B n B或旅館幾個星期,期間馬上約看租盤,親身驗屋及了解區內區外周邊環境,這是最少風險、也是歷來很多移民英國落腳的方式,任何到埗的新移民去訪問過來人,相信絕大部份都是用這安全的途徑。英里程也是一如過往建議家長用這方法、包括L夫婦。

已經到埗的家庭都十分感謝英里程一直安撫他們要冷静,因為到埗後他們就明白親自睇屋租屋的重要性,英里程認識不少已到埗的BNO家庭,至今很少聽聞找不到合心意的租盤(那些投訴找不到租盤的, 一般都是自己租金上限定得過低,不符現實而己。) ,上星期在教會剛認識新到埗的夫婦,抵英防疫家居隔離後剛“出山”,一個星期內就找到理想的租盤。家長們都不斷給我滙報準備和抵埗英國後的進展,有抵埗的家長在搬入租盤前兩天被地產要求透過電話用信用咭先付一年租金,但地產沒有正面回答看租盤時發現壞了的雪櫃和煑食爐是否已修理好,家長打電話問我意見,當然我忠告這家長這租盤可能會有手尾跟最好放棄這間屋,兩天後她找到另一間設施、環境和地區更好的屋,後園還有小耕地,家長親自去看過屋,滿意後隨即和地產辦妥手續,實在為她一家高興。

說回L家庭,取得學位後三個星期就全家抵達英國,英里程教他們預先在港網上租車在倫敦機場直接取車,然後開著Satnav由機場駕車直接到預先租了的Air B n B,行程和房屋交收一切順利,L太太本打算讓孩子在家安頓幾個星期才上學,但學校通知孩子要盡快上學,除非告訴Council是Homeschooling, 否則是違法的,這樣其實倒好,孩子可以盡快投入校園生活,L夫婦日間也可四處睇租盤,不時跟我報告睇屋情況,L太太未有車牌,為免先生若上班去,無法送孩子上學,我特别提醒他們要尋找就近有校巴站的住所,幾個星期後收到他們的照片,是他們租住了有校巴站又有超市在附近的美麗居所,我為他們開心了半天!

L家庭來英半年的時間,孩子已十分投入新的學校,交了新的朋友,L先生也有上帝眷佑,在C城找到老本行的專業工作,至於L太太,她的專業很地域性,英里程仍在跟她一同探討如何將過住經驗轉營新的專業工作或再培訓,充滿希望!他們一家來探望英里程,那天晴空萬里,我帶他們去酒樓買點心外賣吃(當時政府仍然不許堂食),去Costco入貨,往海傍公園大草地跟孩子跑跑,感覺跟這個勇敢闖明天的家庭,在Bristol Channel傍,共享一片晴空與幸福!

英里程是一生也愛做夢的人,為夢想向前!成立英里程希望用自己多年教育和海外學生工作的經驗幫助香港的家庭,也陪伴我的學生成長,但做夢也想不到,如今不單陪伴我的學生,更可與很多BNO的移民家庭同行,若其中有你的一家,我深感榮幸!

“The future belongs to those who believe in the beauty of their dreams." - Eleanor Roosevelt




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