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  • Writer's pictureEva Tong

Dean Close School

- 尊貴、傳統、愛心環繞的英國公校

英里程幫助學生報校時通常從一個父母的角度去考慮合適的英國學校,選校除了要適切學生的學業水平和興趣發展外,也考慮學校的校風和學校所在附近城鎮是否安全,因為將心比己,作為一個對英國有相當地道認識的教育顧問,我實在不忍我的學生離開安舒的家,去一個我心知治安不大好的城鎮渡過寶貴的中小學階段。英國的寄宿學校大多數容許寄宿生週末往附近城鎮購物或活動,了解寄宿學校附近的社區環境確是十分重要。我今天介紹的Dean Close School位處英國人心目中富裕白人聚居的Cheltenham名鎮, 論社區環境治安,我是很安心讓我的學生就讀這區內的學校。

Dean Close School建校於1886年,是深受英國人歡迎的基督教公校 (Public School),“公校”是英國一些有長久歷史的私立學校專稱,大多數是英國的一線名校,成績優異外,公校都是保持主張全人教育的辦學理念,Dean Close School也不例外,學校中學和預科 (Year 7 至Year 13)共500名學生,260人是寄宿生,主要是英國本地學生,華人(香港和中國)學生全校約40人,分别入住於三男、三女的Senior School宿舍,英里程訪校期間看見的華人學生都是跟本地英國學生一起融洽的成群活動,校園氣氛健康和諧! 這是英里程探校最高興見到的景像,我曾經探校無數,從學生課堂外和午膳時間的社交組合和氣氛,可以感受到學校協助海外學生與英國學生的共處政策上,下了多少功夫!

Dean Close School相對英國一些傳統貴族公校, 如Eton, Uppingham, 它是一所傳統高尚得來,比較温情和貼地的公校。一間學校的校園氣氛和温情指數跟管理層的風格是息息相關的。英里程在疫程期間,收到一些不認識的香港家長向我求助,因疫情爆發,英國政府下令所有學校停學,有部份英國寄宿學校相當無情,勒令所有寄宿學生要馬上離校,一些沒有可靠監護人的學生,當時相當無助。疫情期間,不同學校對舉目無親的海外學生的包容和關顧程度,從學校的疫情措施中表現得一覽無遺,英里程心底對不同寄宿學校的愛心指數亦心中有數。Dean Close School 絕對是一間分數很高的caring school.

Dean Close School的校長Mr Bradley Salisbury是一個十分重視學生心靈健康,真心愛錫學生的領導人,疫情期間,Mr Salisbury深知很多校內的海外學生,過時過節也無法返原居地與家人團聚,以至情緒低落。Mr Salisbury租用了在Somerset的宴會鄉村酒店,邀請校內35名無法返原居地見海外父母的寄宿學生,跟他和自己家人共渡聖誕,又誠邀學校的廚師為他們精製傳統聖誕大餐,雖然即使吃再美味的大餐、住再豪華的酒店,都不能代替學生對父母與家人的牽掛,Mr Salisbury對學生的真誠關懷令人為之動容,他的愛心令校內的寄宿學生和他們的家人都深深感受到Dean Close School是學生們第二個家。

英里程今次探訪Dean Close School最開心的是遇上一見如故的收生總監Rebecca Chaplin, Rebecca在Dean Close這職位工作廿多年,是學校其中最高級的管理層,她年紀比我大,很有人生閱歷,在幾個小時的探校過程中,前輩跟我對教育、工作和人生都有很摯誠的交流,Rebecca自小在寄宿學校中成長,她分享她中學時代在寄宿生活中成長的挑戰,她十分驚訝我對英國文化和教育有深切的認識,是她遇上“最英國”的華人,我的確了解她所分享的校園點滴,因為我對很多英國寄宿學校都十分了解,包括她的母校,Rebecca因為個人的寄宿經驗,她對校內的寄宿學生特别關愛。在探校的過程中,Rebecca 讓我可跟一些寄宿學生個别交談,主要是英國學生,也有一個香港學生,每一個都是健康快樂的年輕人,十分愛Dean Close School, Rebecca最後帶我去小學部,我們跟一個八歲小女孩交談,小女孩來自軍官家庭,不少英國寄宿學校內,都有一些軍官子女,孩子父母被派駐海外工作,不能經常陪伴他們,Rebecca跟女孩的對話,令我很感動,她是十分細心關懷小女孩的心情,問候她有没有想念爸媽,小女孩是那麼坦誠開懷的表達自己,我開始明白這學校的學生們那自信而平静柔和的氣質是來自長期的鼓勵和被接納中培養出來的。學校十分重視關顧工作,學校輔導中心設有柔和音樂和燈光的安静角落,也有全時間的輔導老師幫助學生。

值得一提的是Dean Close School設有供教學專用的廚房,倫敦Leiths廚藝學院在校內提供專業的廚藝課程供中六學生選讀,學生完成課程後,可向作專業廚師的方向發展,若果你家中有少年廚神,不妨向英里程查詢。

英里程今次探校,比原定時間超出一個半小時,因為跟Rebecca有太多話題交流,Rebecca和我約定要再會,臨别時她跟我擁抱並她說: “人生中我們會偶然遇上一些人,碰上了,馬上感覺就像一個老朋友,妳就是這樣的人!” 我祝願她永不言退,繼續享受工作,學生繼續有她的關愛和祝福!

Dean Close School 今年(2023)九月 Year 9 和Year 12 仍有小量學額,若家長有興趣送子女入讀這優質辦學又有愛心的公校,就盡快聯繫英里程。

*英里程將於六月九日(星期五)在香港舉辦教育講座,請大家密切留意報名安排。








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