• Eva Tong

Wells Cathedral School, Somerset

*歷史悠久的音樂專才學校 *文理藝術並重


香港的孩子成長中的壓力除了來自高壓的學業評估和排山倒海的家課外,很多望子成龍的家長更自小培養孩子百般武藝,希望孩子擁有一門專長技能,在投考一線中學時可以脱穎而出。英里程認識不少香港的學生三歲開始就學習一種或以上的樂器,一些香港私立小學規定一人一樂器,(鋼琴太普遍,不算在內!)上音樂堂不是唱唱歌拍拍手,而是按樂器分組上課的,對一些虎媽/爸而言,孩子在升中前考上八級是“理所當然”的事! 然而,英國的教育傳統在課餘活動、學習的氣氛和觀念上,跟亞洲有很大的文化差異,有機會跟大家分享。

在芸芸眾多學習樂器的孩子中,無論是發自內心的,或是悉心培養的,有些真是別具天賦,這不單孩子感到有滿足感,做父母的也開始幻想孩子會不會有天成為明日的朗朗或者馬友友?當這美麗的憧憬出現時,困惑隨之而來....究竟是否給孩子全面的音樂專才教育發展呢?孩子才高小、初中,年紀這麽小就要決定人生的路向,對孩子公平嗎? 萬一孩子過多三幾年獨立自主了,不願意將音樂成為終身事業,怎辦? 所以今天我給家長介紹這間很獨特的英國寄宿學校Wells Cathedral School, 絕對可以幫助這類迷惘的家長。

Wells Cathedral School 是英國五間專門培養音樂人材的中學之一,也是世界上其中最歷史悠久的學校之一,這建校於公元909年的傳統中學已有過千年的歷史! 英里程選擇去探訪Wells Cathedral School時,就是心念着那群在香港學樂器,但卻未確認自己人生路向的學生,Wells Cathedral School 提供了兩全其美的學習環境及教育。

Wells Cathedral School是英國唯一一所音樂專才學校不單取錄音樂專才的學生,幫助他們準備前往大學音樂學院發展音樂事業,同時也取錄沒有學習音樂和樂器的學生,讓他們同樣接受高質全面的中學教育。學校中學部(第七班至十三班)的550名學生中有六成學生是有學習樂器的,其中有一半(即全校三成的學生)是以音樂為重點主科的學生,這三成的學生有緊湊的個人音樂培訓和集體練習的課堂外,也同時修讀其他一般中學課程,分别的是他們比其他學生在高中GCSE課程中少修讀兩至三科科目,其餘學校大部份的學生都是修讀跟其他中學一樣的傳統課程。

英里程訪校無數,参觀Wells Cathedral School是其中令人感到最興味盎然的,學校位於Wells古城 - 這是全英國第二最小的城市(以面積計,全市人口大概一萬),校園內外都是古雅的中古世紀建築物,置身在這小音樂家雲集的學校,沿路樂韻飄揚,空氣中充滿着濃厚的文化與藝術氣息,是個令人響往留連的地方,能夠在這裡上學,相信一定有種幸福的感覺!

作為一所音樂專才訓練的中學,Wells Cathedral School有規模很大的音樂部門,管樂、弦樂、敲擊樂和聲樂,都各有教學和練習的獨立場地。學校也定期有知名的音樂家和學者在校舉辦Masterclass 講座和課程。

Wells Cathedral School的音樂教育質素是不容置疑的,所以,在跟校長Mr Alastair Tighe會面時,我最關注的問題是若果學生不是修讀音樂的,能否溶入學校的文化,Mr. Tighe說Wells Cathedral School是全英國唯一一所提供音樂專才教育並全人教育的學校,除了剛才提到約三成學生是音樂專才,全校另外約有三成的學生以音樂為消閒的課餘活動,學習彈奏樂器,而有四成的學生完全没有學習樂器和参與音樂活動的,但學校仍有大量康樂體育活動讓學生参加,事實上,作為一間歷史悠久有規模的學校,Wells Cathedral School無論在設施和制度上對學生的支持配套都是十分成熟和全面的。

Wells Cathedral School有一半學生是寄宿生,海外學生比例很健康,佔全校百份之二十,都是來自世界各地的,學生有多機會與不同文化背景的同學交流。

無論學生是否音樂人,Wells Cathedral School是一間能讓學生發展所長、尋找合適自己人生方向的學校,音樂專才訓練的學生大都進升英國、美國或歐洲頂級音樂學院, 包括Royal Academy of Music, Royal College of Music, Julliard Conservatoire (USA), Berkeley Conservatoire (USA), Mannes Conservatoire (USA); 至於不主修音樂的學生,很多也能順利進升英國一線大學,修讀不同的專業科目,包括醫科、商科、數學、法律、心理學等,或者其他文學和藝術科目,如攝影、設計有關的專科。

家長若希望子女來英升讀Wells Cathedral School, 2019年九月仍有少量學位,請盡速聯絡英里程!


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