• Eva Tong

Uppingham School, Rutland

李國寶爵士的母校,成績優異,文化藝術氣氛濃厚的公校


有些香港朋友有這樣的誤解,眼見許多英國”名校”派代表在香港宣傳和招生,以為很多英國的寄宿學校報讀的人數不足,覺得有經濟能力送孩子往英國留學就一定可以隨心所欲入讀心儀的寄宿學校。其實並非如此,有一些在英國人眼中視為傳統名校的中學,很着重保存學校的英式傳統和文化主流,對海外生的入學取錄謹慎嚴格,就像今天介紹的Uppingham School。

Uppingham School有四百多年的辦學歷史,提供13至18歲(第九班至十三班)的課程,是屬於極少數全寄宿生的傳統公校,學校引此為榮,全校795名男女學生中,785名是全時間寄宿生,那幾名日校生都主要是教職員的子女。這近八百名的學生每天像過着有規律的大家庭生活一樣,海外生的比例在20%以下,感覺上海外學生人數也不少,但這類名校為了保存學校的傳統英式文化不被沖淡,所以避免太集中取錄單一種族的海外學生,因此校園內華人學生不多。Registrar Mr Charlie Bostock告訴我來年GCSE 以下的華人海外學生學額已滿,所有期望進入Uppingham的學生,需要預早兩年登記報名。

傳統英式的學校十分着重全人發展的教育,訪校其間跟不同學生交流,包括我的學生導遊中六生Camilla, 他們都不約而同跟我分享校園的精彩生活,每星期有三個下午學生都要参加一項專門的體育活動,學校的藝術氣氛也很濃厚,有各樣的管弦樂、合唱團和話劇活動學生可参與。

校園生活主要以寄宿院舍(boarding house)為中心,學校共有十五個院舍, 九個男生宿舍,六個女生宿舍,每一個宿舍有不同的特色和規模。學校為我安排跟一男生和一女生的宿舍舍監和主管會面,宿舍主管負責主理學生日常的生活,舍監是學校老師,住在宿舍支援學生, 處理各項的行政安排和主辦課餘活動, 學校所有老師都分配為院舍導師,輪值駐院舍中於課後自修時間(prep time)協助學生。

學生三餐都是在自己宿舍的飯堂進食,訪校當天我被邀請跟Lorne House的男生一同午膳,午膳前所屬院舍老師和舍監在會客室集合,由舍監分配座位,每所宿舍的學生座位分配的形式和準則不同,Lorne House是按年級分枱的,我很榮幸被安坐於第九班的主席位,那群英國男孩十分可愛,問我很多有趣的問題,也跟我說笑話,還要求跟我自拍,這一餐真是吃得很開心。食物方面,男生們說學校的飯餐“the best of the world!" 那個蛋糕甜品味道確是不錯的!

Uppingham School的學生接受的是全人教育,學生畢業後的去向和修讀的學科也是多元化的,每年都成功有一定數量的學生進入劍橋和牛津大學,平均有四份之三的學生進入羅素集團(Russell Group)傳統大學。

Uppingham School特别喜歡有音樂天份的學生,Charlie告訴我,雖然學校的學額已全分配,但對那些在音樂演奏上有相當造詣的同學,不防也可透過英里程查詢報名,學校會按情況考慮取錄的。


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