• Eva Tong

Q & A: Eva,可否建議我家移居去那個英國城市?

英里程開始發夢也在回答香港家庭各樣關於英國生活和教育的問題,今天開始向大家分享我每天重覆回答的咨詢問題,拜託大家“讚好”和“分享”,就可幫助我省回點時間去重覆回答,提高睡眠質素,晚上發多些工作以外的開心夢!

“可否建議我移居那個英國城市?” 這是我不願直接回答的問題,因為每個家庭的情況也不同。請大家参看我之前寫過的文章:

https://www.facebook.com/1999302800283525/posts/2855720727975057/

英里程向一般家庭建議兩大原則去選擇來英國定居的地方:

第一大原則:在家庭經濟許可的情況下,盡可能不住在一個城市內較貧窮的地區,也不建議定居於貧民區較多的城市(這些地方較多位於英格蘭中部和北部) 。

一般英國本地人都知道,英國經濟發展集中在倫敦和周邊的地區,大部份的商業活動、專業工作機會和高薪職位都集中在倫敦。以至大部份的財富,專業人仕及中產或以上家庭都居住在倫敦和南部的各大城鎮,單從整體樓價已經可以理解到住在南部的家庭一般都較為富裕(當然每個地方總有一些地區相對比較貧窮)。在英國,南北地區在經濟發展上有差異並不是什麼大秘密,英國報章都經常有報導。形成南北之間的差異有很多因素,這差異經已存在了一段很長時間,當然不會在未來十年八年之間完全消失。倫敦就好像一磈巨大磁石一樣,每年都吸收超過全國四份之一的大學畢業生(當中很多都是全國一流大學的一級榮譽和二級甲榮譽畢業生)。這些高知識年青人在倫敦發展事業,隨後成家立室並成為繼續壯大倫敦的中流砥柱。這些高薪家庭需要住近倫敦方便返工(即一至兩個鐘頭生活圈),於是造就倫敦及其鄰近地區(Home Counties)的超高樓價。

其他英格蘭中部以至北部的城市,由於距離希斯路國際機場非常遠,外資及大公司在當地投資有限,年青大學畢業生及專業人才在這等地區發展機會相對較少,就算當地出生的年青大學畢業生也會選擇遷往其他南部城市發展。在中部以至北部的城市,高薪大發展的機會相對較少,所以居民一般經濟能力較南部弱、難民人口和罪案率也偏高(英國每年都接收大量中東及非洲難民)。本地英國人也有選擇在貧窮户多的城市定居的,主要是父母親朋都是一直住在同一城市的原居民; 又或者是其他區外人因在這些城市找到專業工作而需要遷居的(例如醫生、藥劑師、大學講師等等),這些專業人士都是收取相對較高薪金,他們會選擇城內屋價較昂貴的富裕地區居住。

https://www.mirror.co.uk/.../englands-most-deprived-towns...

有些香港人被一些英格蘭中部及北部城市的低廉房價所吸引,已經或打算移居當地。其實,英國置業的至理名言是“Location, Location, Location" (這亦是英國一個著名的睇屋置業電視節目的名稱),對物業價格影響最大的因素是物業座落地區和附近的社區環境。英國的物業估值是很客觀和專業的,物業的叫價便宜吸引是一定有其道理(精明消費者都洞識商人做生意:平得俾你當然有道理!),相信住在那些低廉房價城鎮的英國本土居民,看見有大量港人熱切遷徙其地區,必感到嘆為觀止!

第二大原則:除非移民家庭經濟十分寬裕,否則也盡量避免移居至生活指數最高的城鎮。

在英國所謂生活指數的差異(高或低)主要是指住屋和交通方面,食材和家居日常用品(超市貨品)全國價目都差不多,其實很多貨品都比香港便宜。大家要有心理準備面對一個現實,就是英國面臨疫情和脱歐的影響,很多私人機構和公司都正在裁員,很多人失業,有更多人開工不足、失業率高企,本地人尚且就業困難,何況新移民呢? 所以我建議香港來英國的“平民”家庭要看着口袋的錢,有智慧的在未來幾年慢慢用,找一些宜居、安全、生活指數中庸的城鎮居住,用一些時間尋找人生方向和等待工作機會,與其在倫教或倫敦外圍的城鎮(Home Counties)住在一些其實不太便宜的窮區,望天等待工作機會,不如去一個樓價中位的城鎮做個健康正常户,有孩子的家庭更可利用省回的房價,綽綽有餘地讓孩子入讀私立學校,接受最優質的英式教育。(大家可參考我早前的文章: “教育和住屋的家庭資源分配策略”, 連結在最後“文章重温” 。)

英里程很愛看由英國BBC電視台制作的 “Escape to the Country",內容是居住在城市一段時間的人,特别是家庭,找電視台幫助他們離開都市(主要是倫敦附近)的居所,搬遷去鄉郊的地區生活,每一集就是主持人駕車帶着不同的城市人往心儀的郊區睇屋的過程,這類由城市搬往鄉郊的人很多是退休或是居家辦公的自僱人士,亦有些是準備做務農或B & B 生意的,節目名稱中“Escape"這個字真是選得精闢,這反映了很多英國人的心態,除了喜歡夜生活和大都會的青年人之外(特别是單身的),其實大多數英國人最初搬去倫敦和附近地區居住的都是逼不得已,主要都是工作的原因就住了下來,英里程和家人當年也是這原因在Surrey住了十幾年,最後都“Escape"了。所以,有些香港家庭在仍未有工作的情況下,決定移居倫敦“等待就業”,對一般英國人來說真的匪夷所思!

其實在倫敦商業區的上班一族大多不是倫敦的居民,很多是居住在倫敦外圍城鎮(Home Counties)的人,每天四面八方的進入倫敦上班,那些外圍城鎮的房屋比倫敦便宜一些、居住環境也比倫敦好,所以一般有家庭的英國人寧可花長一點上落班的交通時間,換取家人有較好的居住環境。給大家一點交通費的概念,英里程過往住在Surrey西部,往倫敦返工要付繁忙時間車資,也要付泊車費(大部份人都不是住在火車站隔離,都是要駕車前往火車站的),我記得每個月的返工交通費是五百多英鎊 (約六千元港幣), 這數字已是九年前了!路途遠是習慣,每天有幾百萬人也是如此生活: 清早駕車離家、在火車站泊車、坐火車往倫敦、在倫敦再轉坐地鐵或巴士、由車站行去辦公室.....最快單程需要一小時四十分鐘。如當天路程遇上交通意外,單程時間隨時要兩個鐘以上!因為車費太貴,英里程最後也辭去在倫敦的大學工作,幸好我是有經驗的教育行政人員,在居所區內也感恩不難找到相關的工作。

工作在倫敦市中心,卻選擇建立家園在倫敦外圍高尚白人區城鎮的人,大概都是十分專業的高薪人士,才不會“白做” ,因為那些地區屋價都是很高只是僅次於倫敦,返工的車資也昂貴(等於每天進貢俾鐵路公司)。在火車上隨便一個乘客都會是過£100k年薪的打工仔(這薪金在公營和政府機構絕對是高級管理階層了,現時英國首相的年薪是£161K ) ,坦白說,其實交足40%高額入息税後,即使賺£100k年薪,生活也不見得十分充裕。若果準備移民前來英國的朋友,決定移居倫敦或Home Counties城鎮,有足夠信心可以短期內在倫敦找回自己的專業,賺取高水平的薪金,英里程實在為你高興,這個世界“天外有天,人外有人",我又豈敢輕看來自香港的卧虎藏龍呢?英里程為你送上最摯誠的祝福!

“Sometime the smallest step in the right direction ends up being the biggest step in your life." Naeem Callaway






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