• Eva Tong

Llandovery College, Carmarthenshire, Wales

*實而不華、因材施教的全人英式教育



今天介紹的Llandovery College不是英國人眼中的貴族名校,也不是被中介公司熱烈推介的人氣院校。Llandovery College位於英國威爾斯Carmarthenshire寧静純樸的山區小鎮,英國家長把孩子送往這校是希望孩子能夠有快樂的校園生活,在純樸的校風中,孩子有最好的關顧和支持,接受優質的教育,學校的華人學生很少,入讀這校的海外學生有很多跟英國本土學生交流的機會,體會真正英式的教育與文化。

英里程探訪Llandovery College當天,剛剛威爾斯下完雪,從Cardiff出發,駕車攀過給白雪覆蓋了的Brecon Beacons,風景優美,行車一小時十五分鐘,來到Llandovery,感受到這小鎮的寧静和靈氣。

Llandovery College是一間人數不多的學校,在校園內有幼兒部、小學與初中部及高中部,偌大的校園只有三百多名學生,高中部即第九班至十三班有約一百七十名學生,當中香港和大陸的學生合共十一人。Llandovery College高中部的學生有超過一百名(佔整體60%)是寄宿生,大多是英國本土學生!

英國人選校,很着重學校全人教育的辦學傳統、快樂校園氣氛和學校是否能提升學生的學習潛能,1848年開校的Llandovery College能夠吸引大量本土學生入讀,很明顯都在這幾方面乎合英國家長的期望。這校又是另一明證優質辦學的英國學校是不用倚賴大量海外收生,特别是富裕的中港學生去填滿學額和宿位的,所以這校並沒有在港大量招募學生。

很多香港的家長在送子女往外國升學的選校過程中,時常感到最困惑的是無從掌握更詳盡真實的學校資料,雖然香港有無數大小中介留學顧問公司,但協助家長選校的“教育顧問”,很多都是倚靠學校提供的宣傳資料。作為地道英國教育顧問的英里程,在認識和了解一所寄宿學校上有自己的理念和堅持,我們會在英國東西南北逐一深入探訪學校,更跟院校高層了解學校的辦學理念、了解學校的校風、學校的社區環境,很多香港家長為求有較“客觀”的資料,便找學校的排名榜名次作選校的根據,但其實今天在英國教育界,學校排名榜的位置某個程度上是可以靠很多技術性調整,在教育界都不是天大秘密。像Llandovery College這類人數較少又不是以拔尖為收生標準的學校,排名榜位置可以大上大落,這些學校可出產劍橋、牛津、醫科、法律系學生,也有學生高中後往地區學院或新進大學進修專上學科,排名榜位置對於這類辦學認真但學生人數較小的學校其實意義不大,於是很多這類學校索性就不参予排名榜的遊戲。所以,海外家長若只靠學校的網絡資料和排名榜位置為子女選校,未必能夠容易分辨一間寄宿學校的優劣,也往往走寶或為子女選錯校。

探訪Llandovery College當天,天氣寒冷陰沉,但跟海外學生收生主任Heather、校長Guy Ayling和學校的教職員會面,卻是令人感到額外温暖,他們都是很熱情和藹的人,Guy Ayling認為孩子成長,要在愉快中學習,才能活出自信,發展所長。在校園內我們確是看見學生們在小息時,都是一片歡樂融洽的氣氛,特别欣喜的是這校華人不多,所以不似很多英國的寄宿學校有很多華人三五成群的一起,我特別看見一個小男孩,他跟五、六個本地生同學開心的聊天,Heather告訴我他是第八班的學生,是全級唯一的華人,他第七班時進入這學校,英文水平非常一般,但他過了一個學期就能跟同學用英語交流了,據說他很受同學愛戴,在宿舍內看見他的大照片,原來今年已經成為初中宿舍內的Head Boy了!這樣的留學經驗真是難能可貴!

Llandovery College是一間充滿活力的學校,有四十多畝的球場草地,這校是國家欖球隊的搖籃之一,學校的體育總監是退役的國家欖球隊隊員,曾代表國家参賽七十多次。Llandovery College擁有英里程所見最具規模的校內醫療間,基本上跟一間社區診所沒有太大分別,設備齊全、也有獨立休息室、校護醫療室,校護說寄宿生有需要時可在醫療室休息,學生家長也會樂意前來擔任義工陪伴學生,見微知著,可見學校對學生照顧是十分體貼的。

有些家長擔心子女在華人學生人數較小的學校,會被種族歧視和欺負,Llandovery College位處威爾斯,民風相當純樸,更令人意想不到的是校內竟然設有推廣中國文化的“孔子學院”, 有威爾斯大學派來的華人學者前來教導英國學生普通話和舉辦跟中國文化和節日有關的活動,所以這所非常英式的學校對華人文化的包容性很強,家長大可放心!

最後值得一提的是Camarthenshire生活指數較低,Llandovery College的學費平均也比一般寄宿學校便宜20%,高中的寄宿學費一個學期在九千英鎊內。

Llandovery College今年九月尚有少量學位,家長若希望子女今年來英升學,請盡速聯絡英里程!








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