• Eva Tong

重新出發

因疫情而停頓了半年的訪校活動,趁學生們九月大軍回校前,在未來幾個星期,英里程又再南征北討的跟英國的中小學校長會面,英里程不單是一個服務香港人的留學顧問,也是英國私立學校管理層中廣為人知的資深教育顧問,他們深知英里程不是一般香港商業化的留學中介服務公司,而是跟他們一樣是教育工作者,以學生的教育和成長為首任。近月除了日以繼夜解答香港家長對英國生活和教育的咨詢外,也花不少時間回應很多校長對香港局勢的關心和想了解香港學生的留學趨勢。

今次探訪的學校離家很遠,晨早先去MacDonald吃早餐充電才上路,英國政府近日有德政,就是任何堂食食肆可以向政府登記資助食客半價堂食 (Eat Out to Help Out Scheme),顧客一餐最多可減十英鎊,希望可以鼓勵市民多外出消費,令經濟和營商環境改善,我的麥記早餐減價後不用兩英鎊,因防疫原故,吃麥記竟然都有侍應服務!似乎疫症在世界各地都揮之不去,但生活不能停頓下去,否則即使可以控制疫症,國家經濟都撑不過,一樣民不聊生,所以唯有醒目一點,找看來比較安全的食肆,去鼎力支持:eat out to help out more!

今天探訪的學校位處倫敦外圍邊緣小鎮,有地鐵可直達倫敦市中心,學校成績優異,每年都有學生入劍橋牛津和美國長春藤大學,校園有100畝地,學校宿舍都是改裝自傳統英式大屋,社監(Houseparent)都是學校主任級老師,適逢参觀宿舍時遇上熱情的地理系主任社監和他的太太孩子,可以想像學生跟他們同住在大屋中那種温暖大家庭的感覺,今天校長是專誠回校接待英里程,他花了幾小時帶我們参觀學校和交流港、英教育和時事局勢,校長今天雖然是便服迎見,但英里程仍感受到這一級名校領導人的氣派,這學校没有在香港宣傳,因為已大受本地英國人歡迎,跟本不用透過中介公司宣傳代招生,校內華人學生寥寥可數,都是本地華人的子女。為了保存這所學校的英式傳統和不希望突然引來大量港人爭著來報讀這所學校,我也不特别為這校作宣傳,遇上合適高水平的學生才建議申請。

英里程認為無論香港學生或家庭前來英國升學或定居,很重要的是要清楚所身處地區的環境、治安和附近的社群,部份香港家長從來不知有些所謂“英國名校“所在地區的治安、環境和複雜人種聚居的情況,個人認為不太適宜海外學生週末在街上流連,作為一個有真正地道見識的教育顧問,我盡量用心解釋給家長了解有些地方是連我們本地英國人也不喜歡前往的!

英里程有個習慣,就是探訪學校後會到附近的城鎮社區一遊,今天校長建議我們駕車10分鐘去附近的鎮中心一行,那是一個十分怡人的英式社區環境,夾雜新舊典雅的平房,大街有各大日用和餐廳連鎖店的商舖和超市,也有地道小店,很欣慰這裡沒有近年中、港、俄大量注資興建的多層大厦給海外冒險投資者炒賣的住宅單位,所以這社區仍保存純樸寧靜,我也不在這裡宣傳這區,免得大批港人聞風而來,嚇怕本地人!英里程只希望從教育角度給準備移民的家庭一點温馨提示,近日連英國的學校也關注有大量香港人將攻陷英國某些城市,並集中地遷往同一地區某些新建的多層住宅單位,先不說新屋區的社區配套設施如何,那些地區無論私校或官校何來有足夠的學位供應大批從海外而來的適齡學童呢?大家不可不知要取得學術水平高的私立和文法中學學位是需耍在高度的入學甄選考試中脫穎而出。當大量適齡學童從海外一同湧入這些地區時,學位競爭將會更加激烈。各位以子女教育為重但又不太認識英國的家長,還是先找個像英里程般真正的地道教育顧問安頓孩子的教育安排,才去籌劃置業投資吧!我們英國正面臨嚴重的經濟衰退,各大城鎮其實有大量空置單位等着香港人來購買,你們來刺激經濟真好,但真的不用急! Keep Calm!

有一個英格蘭北部大城內排名和名望最高的私立學校的註冊主任跟我說:“你們香港人何必湧來我們的城市競爭學位呢?單是我們這校每年中一(Year 7)就有近千人申請,我們只收幾十個,我未曾遇過有任何香港來的學生,語文水平比我們優秀的本地生還要高可以考進來....” 很傲慢但真誠的話!能夠考入這些高水平學校的孩子,他們的英語能力都比同年齡的本地英國學生高三至四年的水平,試問英語並非其母語並且成績一般的香港學生怎可能考得入呢?英明的家長,如果你不想跟風送自己的孩子去報些不適合自己水平的學校,或是入讀一些充斥着香港人的學校,還是先找英里程談談吧!




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