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  • Writer's pictureEva Tong

訪校之旅

英里程覺得自己是個十分幸運的人,可以做自己喜歡的工作,幫助香港的孩子和年輕人入讀優質辦學的英國私立學校,做教育顧問工作令我生活過得開心、有意義和很有滿足感,認識我的朋友都知道我喜歡四處遊歷,增廣見聞,認識新的人和事,剛剛的一個星期,我便走訪了幾間在英國名望很高的寄宿學校,也順道在不同的城鎮看看,感受一吓當地的民風和現時的社區環境!

上星期英里程探訪學校之旅由Cardiff出發,向北行車三小時停留在Shrewsbury這美麗古雅名鎮,幾年前已曾經來過Shrewsbury探校,這小鎮實在太漂亮,鎮內有超過660座listed buildings (歷史文物保護建築物),也是進化論大師達爾文(Charles Dawin)的出生地,我是充滿期盼的再重遊此地,今次在Shrewsbury有兩大亮點,第一是選了一間離鎮中心半小時,經鄉郊小路才到達的旅館下榻,晚上返旅館要行車穿過漆黑一片的樹林路,旅館的環境十分清幽! 第二個亮點是我這個西班牙旅遊常客竟然在這英國小鎮吃了生平最好味的Paella (西班牙海鮮飯),比我在這道菜的發源地華倫西亞(Valencia)吃的,還要美味!

探訪完Shrewsbury的學校後, 用了一個多小時的車程,英里程到了一個截然不同的地區 - 伯明翰市(Birmingham),一直以來我没有太大意慾到訪這城市,我多年前曾經路過這城市,駕車經過一段大街,它的長度好像由太子至尖沙咀的彌敦道那麽長的街,街上很多人,卻數不出三個白人,其他全是印巴居民,難怪伯明翰是很多英國人心目中的小印度,這城市白人人口不足一半,雖然這是英國第二大城市,有過百萬人口,但城市內貧窮線的人口比例很高,根據政府DWP報告,有超過三成的兒童生活在貧窮線下(即父母不能提供食物和衣服等基本所需)。今次前往伯明翰主要是作中途站,選住市中心酒店,當然要趁機感受一吓這大城市的氣氛與脈搏。也許英里程住慣英國南部,走在伯明翰街上即時感覺寒風刺骨,室外温度比起卡迪夫低三至四度,而且非常大風。另外,令我很錯愕的是在街上有不少人向途人問取零錢,這是我在英國這麽多年從未見過的,看來當經濟不景時,在較貧窮地區的人,生活是更加艱難了!近日在各大城鎮的朋友和家長都跟我分享,他們所在的城鎮治安都比以前差了!

離開伯明翰,英里程再南下,又只是一個多小時,便到達另一個跟伯明翰完全不同的世界 - Cheltenham, Cheltenham是英國人心目中的富人區,從鎮內有幾間歷史悠久的貴族私立寄宿學校和有錢人遊樂場-馬場,就可見一斑,跟Shrewsbury一樣,區內九成以上是英國白人,Cheltenham鎮中心不難發現有高級别緻的餐廳和商舖,相信這是一個全世界的定律吧,富人區一般社區環境好和罪案率低,Cheltenham是表表者,去年Cheltenham更被評為全國城鎮街頭罪案(Street Crime)最低的地區。英里程在Cheltenham其間找了一間超級豪裝的泰國餐廳吃了一頓豐富晚餐,獎勵自己辛勞工作!

今次跟大家分享了上星期快閃行程的一點個人感受,這星期英里程已經啟程繼續訪校之旅,Bristol, Bath, Reading..... 下一次我會開始跟大家逐一介紹一些探訪了的名校。

英里程在香港沒有做任何商業宣傳,仍有不少明智的家長自動找我幫忙,正正就是因為我對英國社會和英國教育有深入的認識和體驗,親自去了解英國學校宣傳資料以外的實況,可以幫助他們的子女選報辦學認真、社區環境安全 、校風好,又合適子女學術水平的學校,每一個學生我都像為自己孩子選校一樣! 每一個孩子都是獨特的,我就為每一個度身考慮推介合適的學校!

"Information is not knowledge. The only source of knowledge is experience. You need experience to gain wisdom." ~Albert Einstein







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