• Eva Tong

點解有英國居留權的學生上英國大學仍要交海外生費用?(上)

這是一個曾經很具爭議性的問題,一直以來香港學生來英讀中小學都是以讀寄宿學校為主,過往有些持居英權的家庭滿以為子女拿着一本英國護照,父母留在香港,送孩子往寄宿學校讀書,覺得子女擁有英國護照在英國由中學升入大學就順理成章的應該不會是海外生身份,大學沒有理由要求一個英國籍學生交海外生的學費吧?!九七後的幾年,這題目在英國的港人社群中是個熱門的話題,聞說曾經一些拿着英國護照的香港學生不滿要交海外學生費用,家人甚至提出法律訴訟,但都全敗而回!

香港家庭敗訴的原因,是英國大學拿着政府發出的其中兩項金牌指引:

- you must also have been ordinarily resident in the UK and Islands for the full three year period before the first day of the first academic year of the course.

- the main purpose for your residence in the UK and Islands must not have been to receive full-time education during any part of that three-year period.

(以上文字節錄於UKCIS - UK Council for International Affairs的公佈)

根據以上兩個指引,英里程希望給有英國居留權的港人,包括將會以BNO平權資格來移居英國的家庭一點提醒 (BNO方案的細則請參看最新的英國政府網頁公佈):

1.希望子女以本地生身份入英國大學(即可以交本地生學費),有英國居留權的人就需要與子女在入大學之前三年一齊來英國定居,指引要求申請人(學生)是"ordinarily residence",即英國是該學生“定居”之處,申請人入大學前有三年合法英國居民身份才附合要求。根據最低要求,移民學生來英讀第十一班及往後的兩年A Levels就有足三年居留,但因為學制的原因,第十一班是GCSE課程的第二年,插班很不理想,所以過往大多數明瞭此例的居英權家庭會陪同子女在第九班或第十班前來英國升學定居。

2.申請人在入大學之前三年身在英國居留的主要目的一定不可以是接受"full-time education",這正是過往有居英權家庭的子女讀了寄宿學校多年仍被界定為海外生的原因,問題不在於學生入讀寄宿學校,而是需要有證據證明學生是與有居英權的父母一同在英定居,該三年不是一個留學生的身份。

香港人不要敏感地以為該指引是針對有居英權港人,其實指引適用於所有學生。英里程曾在不同英國大學和高中學院負責收海外生多年,很多從海外回流英國的英國人(在英國土生土長的英國白人)都拿着英國護照來學校大駡"I am British!"抗議子女要交海外生費是經常發生的事,這指引一視同仁。

有些家長根據指引知道子女未符合交本土生學費的資格,但偶爾仍聽見有類似情況的學生大學只要求學生交本土生費,於是他們向留學中介公司和各方組織機構查問自己是否仍有希望交本土生學費,但是得來的答案往往是撲朔迷離,何解? 英里程下回向你分解!


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