• Eva Tong

香港和卡迪夫城 -人在、情在、家在 ❤️🏠

每次返香港短留三兩個星期,都會在未返港前已預約安排了行程,大多數在港的日子都是由一間餐廳到另一間酒樓的早、午、晚餐跟老朋友和親朋共聚....早上會約我的小學老師老人家們飲茶、中午去見英國畢業回港發展的朋友、晚上家庭大聚會....由茶餐廳、大排檔食到星級酒店自助餐,通常我是沿地鐵站找親朋預訂了的食肆赴會,除了地鐵站外,對於大型基建和活化後的香港地理其實很陌生,所以,返港很多時我都像遊客一樣沿途問路。

最尴尬的是有一年返港,朋友約我去朗豪坊(那時朗豪坊衹興建了幾年),對這潮點的位置我毫無頭緒,那天由茘枝角附近前往,朋友告訴我上小巴中途叫“朗豪坊有落”就可以了,我上了車後,覺得不對勁,小巴向旺角方向,但完全没有途經我認識的彌敦道,覺得可能係時候要大叫下車了,對於我這個已經習慣優雅英式生活的女性來說,這樣的在大庭廣眾用廣東話大叫,其實不太自在,鼓起勇氣大叫了一聲“朗豪坊有落”後,換來是“全車”乘客像學生同聲搶答的說“過咗啦!”依稀感覺背後還帶有一點笑聲....

香港的一切,除了香港教育現況外,對我來說很多方面都是越來越感到陌生,但人對一個地方的歸屬感往往不是外在的事物,而是情感的依戀,香港是我成長的地方,有着美好的成長回憶,也有我心繫的摯愛親朋,所以我會跟所有人說"Hong Kong is my first home", 下一句我會說"Cardiff is my second home",稱得為家(Home),就是有一種落地生根的歸屬感。

當很多香港人都未有所聞卡迪夫這個城市的時候,英里程就前來這威爾斯首府的傳統羅素集團之一的卡迪夫大學升學,九十年代的卡迪夫城內的香港人不多,甚至在大學內華人也是甚少數,英里程入讀的是大多數香港人沒有勇氣報讀的英文系,果然當年我是全英文系唯一一個本科華人學生,也是唯一一個英文不是母語的學生。一個初到異地,連Piccadilly (倫敦大街)也未聽過的女生,跟一班本地人一起去討論英國語文和傳統,去分辨英語口音和地區文化背景,起初確是很吃力,但為了不要丢香港人的臉,我真是很努力,最後取了一個2:1 Hons,也算沒有遺憾!

大學畢業後回港當了幾年學位教師,但實在太懷念英國的生活和卡迪夫城內的一切,我和丈夫雖然已是專業人士,生活穩定,也決定賣了香港的磚頭重返英國大學再進修,(所以,我們實在很理解現今BNO家庭要離鄉别井、破釜沉舟移民是需要何等大的勇氣和決心。)重返卡迪夫城,竟然有種回家的感覺,這裡有十分照顧關懷我們的本地老華僑,也有我們十分投入的華人教會(成員是來自世界各地和土生土長的華人,是個兩文三語的群體),教會的牧者和長執都是我們十分敬佩的,有着無私愛心侍奉上帝和服務社群的信徒,都成了我們在異鄉的親人。

在卡迪夫城過了幾年燦爛的日子,丈夫博士學位畢業後,在倫敦附近找到工作,我就辭了大學的工作,一齊搬去到近倫敦在Surrey一個富裕的英國白人區,一去13年,在那裡我們有理想穩定的工作,但心仍繫我們英國的鄉下卡迪夫城,每年放假就返卡迪夫“探親”,終於,幾年前我們又舉家重返卡迪夫定居至今了!所以在這城內,英里程認識的已是至今有半生情誼的朋友了!

希望我這篇分享解答了多月來很多家長朋友提問的問題:為什麼英里程定居卡迪夫?正如我之前的文章所講,定居卡迪夫是我很個人的原因,因此,我不會特別鼓勵香港家庭前來,畢竟每一個人對移民的新生活有不同的期望、每一個家庭的處境也不同。未經了解清楚,我不會隨便建議任何人前往可能是下半生生活的地方,因為英國南北地區、各城各鎮的生活風貌也不同。再者,任何一個英國人,也不願意看見有人鼓勵大量新移民湧向同一個城鎮,令當地的社區設施、房屋需求、教育和醫療服務造成很大的壓力。英里程可以幫助學生在各城各鎮報讀私立學校,我經常提醒重視子女教育的移民家庭-大原則是先安頓孩子的學校,再在學校附近找住處。

當然,卡迪夫對英里程來說除了有很高的情感分外,這確實也是一個很宜居的城市,我就略談一些吧!

1.位處英國南部,相對氣候温和和多陽光。

2.威爾斯有美麗的海岸線和山區,離卡迪夫半小時車程可享受陽光海灘,大半小時也可達山區,正合我這大自然愛好者,英國有很多繁榮城市、但就近山明水秀的卻選擇不多。

3.久居在英格蘭“硬水”區多年後,感覺現在享有全國最靚“軟水”的卡迪夫,幸福感很強烈,因硬水引致的脱髪和皮膚敏感都不再是問題。

4.相對大部份英國南部城市,卡迪夫的屋價相對便宜,生活條件性價比高。

5.這個城市不大,道路設計很好,這裡有A4232、A48和M4組成的環迴高速公路,由城市最南往最北、最西往最東,在二、三十分鐘內的車程,無處不達,往城內不同的購物區和呼朋結友十分方便。

6. 卡迪夫是威爾斯首府,各大公司的旗艦店和分店都可以找到,John Lewis, Costco, IKEA, Lego shop, 甚至Hamleys (著名玩具店)都有。 因為這裡地價較平,商舖比很多英格蘭的城市店舖面積大,貨品種類和存量也多,但人流比倫敦附近地區少,行街購物是樂事,以前住在倫敦附近,去IKEA 或Costco要用上超過一小時車程,店內人頭湧湧,令人頭痛。

7. 城內有中式酒樓,可以經常飲茶食點心,價錢比很多倫敦和香港的酒樓都要便宜,另外亦有川菜,湖南菜,馬來西亞和泰國餐廳等,港式茶餐廳也陸續出現。這裡也有多間售賣中式食材的商舖,在家煮家常中餐很方使。

8.卡迪夫城很優美,過千年歷史的卡迪夫城堡座落在市中心旁,有七條古雅的維多利亞和愛德華時代已建成的購物廊,有比香港維園大很多倍的市中心公園、連綿綠蔭的河畔有單車徑貫穿整個城市直達海邊。市內的公園市民都可免費進出享用,在英格蘭富裕的地區,一個市政府略為照料管理的園林公園都要收十鎊八鎊的入場費。

9.威爾斯居民有額外的福利:藥費全免(英格蘭藥費每項要收£9.35)和環保垃圾袋免費供應。

10.威爾斯人是一個十分熱情友善的民族,無論零售的服務員至左鄰右里,都令人有暖和的感覺。

Opps... 應該擱筆了!實在很擔心太多香港人湧來卡迪夫,飲茶要等位就不好了!不過,大家就算來,卡迪夫城在大興土木中,未來將提供四萬一千個新房屋單位,威爾斯政府十分歡迎香港人前來,移民要冷静,先來看看環境,或者先跟英里程打個招呼吧!

當然,如果你是重視子女教育的移民家庭,不想被免費教育系統派去一些不理想的官立學校,就建議你盡快聯絡英里程幫忙報優質的私立學校,這裡每一間私校都各有不同特色,甚至課程也不一樣,相信你不能找到一個比英里程更有地道見識的英國教育顧問。

"Ask yourself what is really important and then have the courage to build your home and life around that answer." Joshua Becker


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