• Eva Tong

零防疫地帶之驚魂蘇豪夜

英國十月底是各中小學的期中假期,官立學校是一個星期,私立學校大多是兩個星期,放假的日期按地區有些不同,有些這個星期才開始返校,英里程的收生工作一般相當迅速,很多學校我可直接聯繫校長或收生主任的手提,但放假期間我盡量不打擾他們,英國人很看重工作和家庭生活的平衡,英里程也一樣,趁機有自己的家庭樂時間。

期中假的第一個星期英里程往倫敦探望在倫敦剛上大學的女兒,給她打打氣,知道她已開始捱夜,廿四孝爸爸買了大量她喜歡的日韓零食給她,讓她挑燈夜讀時有點樂趣、又可提神。女兒在倫敦獨立生活了半個學期,經常外出,已是半個倫敦通,我很安心的讓她安排我們相聚的行程,第一晚是週末,她就帶着爸媽去蘇豪區,疫症爆發以來,我們平常很少晚上往市中心鬧市,突然眼前看見人山人海,大多是本地人和學生,九成以上的人没有戴口罩的,我倆嚇得目瞪口呆(連拍照也忘了),女兒倒像個小導遊一樣很輕鬆的告訴我們可選擇那一間吃越南菜、那一間吃日本菜、還有法國餐廳、馳名高級漢堡包專門店、甜品店.... 她希望用自己做Part-time賺的外塊請我們吃一頓飯,我很驚訝她的神態自若,看來她是經常來這裡,女兒說:“媽媽,怕什麼?我們每天在大學上課,Lecture Hall坐幾百人,前後左右都是不相識的人,難道不上課麼?所以我已習慣了,而且我們都打了疫苗,不停做測試,得了病,就像得了感冒一樣,没有什麼大不了!我會多保護自己,媽媽,放心!” 我突然驚醒女兒是個土生土長的英國人,她對COVID的態度就是一般英國人的態度,特别代表了英國年輕人的心聲。

其實,我只是在長期的安寧防疫環境中生活了多月,一時間給這人頭湧湧的零防疫景象嚇了一跳,冷静下來,女兒說的不無道理。這疫症没完没了,要病毒完全受控才安心,是不切實際的期望,再者,英國是個講求個人自由的民主國家,市民不會願意接受長期的家居令、口罩政策等,這會令社會出現怨氣,加上經濟停滯、青少年學業倒退,都會引來市民對政府的不滿,對一個民選政府而言,令市民不悦,就必會失勢下台,萬萬不可! 對於憂慮感染疫症的人,只能自求多福,所以,那夜在蘇豪區我們三口子就是少數全程戴口罩的人。

英里程每天閱讀大量中英文報章,明白英港兩地對疫症的態度和採取的策略差別很大,很了解初抵英國的香港家庭和留學生面對的文化衝擊。今學年開學時,就遇上有學生初到英國入讀寄宿學校後不願上課,主要原因是她感到學校不安全,看見學生如常上課,如常去飯堂進餐、寄宿學生也有正常活動,她還聞說有個别學生曾受感染,怎麼可在宿舍活動自如呢?最後學校的註册主任、宿舍總監至校長都十分緊張至電給我求助,學校開校以來他們從未遇上有寄宿學生拒絕上課,希望我可以勸勸同學正常出席課堂,英里程為學生選的學校,很多都是對學生十分關愛的,他們很體諒新學生面對的文化衝擊,若果學生真的太驚恐,學校可以有特别安排,當然全日戴口罩没有問題,也可在課室給她獨處的角落,甚至派專人送飯餐給她在自己房間進食,當然這樣對學生投入正常校園生活十分不理想,但總比拒絕上課好,另外,學校也請我向家長和學生澄清學生所屬宿舍現無感染個案,全校學生一星期有兩次檢測,檢測呈陽性即馬上停學隔離,至於曾經受感染的,經過隔離,測試後痊癒不帶病毒,就可正常活動了,舍監說:“難道曾經染病的就要永遠隔離絕學麽?” 經過英里程跟各方溝通後,學生開始了解情況,我很高興經過半個學期,她已很適應學校生活,跟本地英國學生相處融洽。

面對世紀大疫症,不同國家的政府各施各法,各有對策,英國領導人是政治上一級的機會主義者冒險家約翰遜,為了名留青史,他以保經濟為重點、以留民望(雖然民望仍一直下滑),對付疫症,採取的是他一貫兵行險着的行事方式,盡量不封關、不停學、球賽如常、 酒吧照開,英國人普遍十分接受,因為英國政府以超高效率為市民接種了疫苗,很多人接種疫苗後也懶理每天有數以萬計的新感染個案,因為一般健康的人,接種疫苗後,即使感染了病毒,出現嚴重病徵的機會很低。很多在香港的朋友和家長看見英國疫情數字很關心我們這裡的情況,英里程確是很真心的覺得英國市面的氣氛相信比香港輕鬆。

其實我比較擔心的是那些在香港不相信疫苗,來到英國仍不願接種疫苗的移民家庭,特别是年長的成年人和身體虛弱的。英里程時常覺得無論是來英國移民或者是留學,要快樂又投入的開展人生新一頁,首要條件是要入鄉隨俗,這不單是少吃唐餐,多吃西餐和炸魚薯條,而是心態上去了解、接納和學習主流社會的思維方式和生活形態,中西文化和傳統價值有很大的差異,文化差異往往没有對錯,英國人一般比華人樂觀,情感和喜惡主導,看重群體效益,但不及中國人的慎思遠慮、理智實務。所以,對英國人來說懷疑疫苗,寧可冒險感染後成為高危病人的思想,是匪夷所思,也與主流文化格格不入,甚至是欠缺良好公民的品質,因為成為長期和嚴重COVID病患者是會帶給醫療系統NHS很大負荷的。當然,英國是個民主國家,政府是不會强逼市民接種疫苗的,但以英國每天大量人數感染病毒的情況下,不打疫苗,吃虧的是自己。有在英格蘭南部的移民家長告訴我,她認識數個散居在南部不同城鎮的BNO移民家庭,好些拒絕接種疫苗,來英兩個月都全部先後中了COVID, 其中一個没有接種疫苗的朋友,感染後得了Long COVID, 病情很嚴重,長期在深切治療部靠機器呼吸,境況悽涼...

寫回倫敦之行,女兒説”mum, let's go thrifting!" Thrifting是時下年青人很喜歡的活動,就是在各式高級用品二手市場和商場購物,這門生意特别迎合現今講求環保意識、希望救救地球的年輕人思潮,名牌二手服裝開賣場是最受歡迎的,Westfield Shopping Centre是倫敦最大型的購物商場,我們經常前往,那天商場有大型二手衣服市場,一般衣服以公斤計,另有高級名牌貨品,則以“Gold label"為記,個別訂價,那天我們倆母女買了兩公斤衣服和少量Gold label外衣,感覺滿載而歸!

經過蘇豪驚魂夜,我告訴女兒餘下的餐廳選址還是由爸媽選好了!我倆過往在倫敦上班多年,知道往那裡可找到平靚正的各國地道美食小館,是識途老馬,揾食專家!

最後英里程提醒家長們,英國學校進入第一學期的下半段,這是大多數英國私立日校和寄宿學校2022年九月招生的第一階段煞科期,無論你心意未決子女應否明年來英國升學或是打算明年移民的家庭卻未正式決定移民的日期,英里程建議你們都盡快來找我談談,我會用我專業地道的教育顧問和英國生活經驗跟你分享為子女選校和家庭移民選區選校的重點和步驟,英里程已幫助了很多香港的學生和家庭順利開展英國的人生新一頁,也樂意幫助千頭萬緒,不知如何為子女和家人開展前面英國路的家庭!

"The biggest challenge in embracing a new culture is letting go of my previous values and welcoming new ones. Accepting another culture involves curiosity and taking risk." - John Soka








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