• Eva Tong

迎接新的開始 - 開學了!

開學了!對大量香港移民家庭來說是一個從未如此刺激的新開始,很多人移民是為了下一代,千山萬水的來到異地,究竟孩子是否喜歡新的學習環境、結交新的朋友、適應全英語教室呢? 這十分取決於子女是否入讀了一間好的學校,英國的學校的學術水平十分参差,不同的學校校風和校園氣氛也有天淵之别,不肯定自己的孩子是否入到一間好學校的父母,拭目以待孩子開學後三兩個星期就大概心中有答案了。

過往暑假是我較輕省的時候,因為以往在英國能夠合法取錄海外學生的只有私立寄宿學校,一般大多數中小學生六月辦理了學生簽證,開學的機票已確定,英里程就可安心放暑假開心出發旅遊去了。但今年的暑假很不一樣,英里程的學生中,除了是寄宿的,也有不少是跟隨父母前來英國移民定居的私立日校學生,英里程不單希望陪伴我的學生成長,也樂意成為那些信任我這個地道教育顧問的家庭的同行者,有好些家長一年前已經跟我商討家庭去向和子女升學的安排,經過多月來坦誠交流,雖然跟這些家庭相隔千萬里,但感覺已並肩同行多時,英里程協助入學的學生分佈英格蘭和威爾斯,九月開學的私立日校學生與家庭都全順利抵英國,最後的一個家庭上一個週末也向我報平安到埗了!

過往的一年,英里程見證了不同背景的香港移民家庭如何走過這段百般滋味在心頭的路,感到十分榮幸可以將我在英國多年的生活經驗、對英國地道的認識和教育顧問的專業知識結合,幫助“有緣”認識我的移民家庭(英里程沒有在香港作任何商業宣傳,聯絡上我的家庭都全是聽口碑和推介而來找我的),去年通過的法案是英國政府推出史無前例的入境移民政策,英里程多月來搜集各方資訊,一步一步協助找我尋求意見的家長,幫助他們摸索未知前景的路,過去一年的經驗十分寶貴,讓我可以掌握怎樣幫助準備移民來英國的家庭,特别是看重子女教育的家庭,由選區選校開始到今天已一一平安抵埗。

英里程曾經提過為學生選校我有一個大原則,就是常自問:若果這學生是自己的孩子,我是否樂意他入讀這學校呢?若果答案是“否”的,我也不會推介學生報讀。同樣一個家庭找我咨詢前往那城鎮定居、那裡孩子可以入讀合適又優質的學校,我也是用將心比己的態度按每一個家庭的情況去建議合適的移民地點和當地的私立日校,移民對一個家庭來說是個非常重大的抉擇,不單影響子女的教育、成長和前途,甚至改變了一家人未來的人生,帶同年幼子女來英國的家庭,選擇落腳點非常重要,否則“一子錯滿盤皆落索”,英里程因此不敢掉以輕心隨便的建議一些我們英國人也盡量不會選擇遷居的城鎮,特別是貧窮人口很高、治安差和民風不良的地區。

過往幾個月對我們住在英國城鎮多年的老港僑來說是個别開新面的景象,街道、超市和公眾地方多了很多香港人的臉孔,我是一個喜歡聆聽人生故事的人,别人的故事可以廣濶自己眼界,增添人生智慧和“閱人”的能力,當在街上看見一家明顯是新來的港人時,我常想像他們的背景和故事,(這也是我跟女兒小時候常玩的親子“創作遊戲”,一邊看着街邊的某路人,甚至小動物,一邊創作他們的故事,這活動對小孩子的創意思維、邏輯分析和表達能力都很有幫助。) 街上陌生港人的故事不得而知,但我可以肯定的是那些找英里程幫忙的家庭大多數都可以很快適應英國的新生活,因為英里程十分盡心的協助信任我的家長盡快可以在英國建立安穩的家園。

移民家庭抵英後有兩大燃眉之急的問題要解決。第一是子女的教育,第二是住屋的問題。很多家長在香港耳聽八方尋找目標城鎮的免費"Outstanding"政府學校,一廂情願的寄望自己的子女可以入讀位於那城鎮內最好的學校,其實大多數的香港家長對於英國的派位機制和教育部評定學校級别的標準都有着很多美麗的誤會。

首先千萬不要將香港“校網”的概念套用於英國,大多數的城鎮一般只有三兩間公認最受歡迎的中學,換句話來說大多數的本地學生都未能入讀公認為最好的學校,但本地人對現狀很了解,子女派往什麼學校都心中有數。對地區市政府來說家長的意願實質意義不大,派位機制好簡單,入學前一年必需“已經”是區內居民(聞說現在有些地區政府對報校的家庭作叩門查核居民身份的程序),唯有居住地址十分就近最心儀的學校,才有機會被派往此學校,大多數被區內本地人追捧的官立學校,都多位於樓價最高的傳統地段,除了屋價高昂外,亦是好盤難求。至於很多家長以子女入讀Outstanding學校為心儀的目標學校,本地人可能會覺得很可笑,因為政府評級為"Outstanding" 的準則跟香港一般家長所想的有很大出入, 明白教育部如何將學校評級的人不多,本地英國人一般都不大理會,事實上往住學術成績最高最受歡迎的學校也未必取得“Outstanding", 相反,一間主要收容很多難民的學校,學校提供大量免費午餐的關顧工作做得好,評級可能更高!

官立學校是由政府派位,若子女要報一般官立學校,家庭未抵英國,是没有人可以事先幫得上忙的。英里程“照顧”的家庭都是申請私立學校的,報私立學校不用英國地址,很多家長很早已聯繫英里程,商討選擇學校和移民城鎮,他們大半年前已確定學位,所以,他們不用像報官立學校的家庭般擔心子女不能入讀好的學校,因為英里程已助他們全安排了。過往幾個月,我的學生跟家長陸續到埗,英里程都樂意支援這些人生路不熟的家庭盡快在所在城鎮重新建立家園,我每天用很多時間解答各家庭各樣生活問題: 各樣的購物飲食資訊、如何買車和保險、breakdown cover 、租屋和買屋要注意的地方和程序、 如何申請水電煤、網絡.... 近月聽到很多人說在各城鎮租屋十分困難,租屋的市場確是比半年前緊張,但其實往往是有些香港人對租盤有着不切實際的期望,希望用低廉的價錢租到心儀官立學校附近的居所,英里程幫助的家庭因為已為子女確定了學位,租房的選址無需顧及升學的問題,在各城鎮的家長一般一兩個星期就可找到理想的居所了!(英里程服務的家長都認同我對移民家庭的策略,保障子女接受優質教育為首要,作低風險的資源分配策略,節省無謂開銷,英里程協助每一個信任我的家庭循序漸進的安穩的在英國開展人生新一頁。) 要順帶一提的是英里程的業務是教育顧問工作,但除此以外,移民家庭抵埗後,我會用愛心提供義務支援,希望那些一開始就信賴英里程報校選移民地點的家庭,能夠盡快在英國安頓下來,他們確是幸福又幸運的一群!

九月初是一個充滿期盼的日子,英里程這幾天陸續收到我的寄宿學生到達寄宿學校的照片,學生們在英國不同地域偌大的校園中展出充滿陽光的笑臉,很有勵志青春劇的文藝氣息,希望我的學生未來就如勵志劇一樣活出精彩人生!

教育顧問工作是周而復始的迎接生涯,這一屆的學生到埗,同時也準備為下一年度的學生開始報名,這幾天都為明年的新生報名中,很多家長問:什麼時候最後決定報名?答案是:每間學校截止報名的日期不同,無論是寄宿學校或日校,熱門的學校很快截止登記,學位不留人! 聰明的家長已經聯絡我登記了!

“The secret to change is to focus all of your energy, not on fighting the old, but building the new." - Socrates


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