• Eva Tong

移民英國不要犧牲子女的教育 - 教育和住屋的家庭資源分配策略

英里程在英國的朋友遍佈全國東西南北,不同的朋友都曾致電給我,希望我給點意見幫助他們参予的WhatsApp“香港人在xxx”群組,朋友們都是經已定居英國多年的香港人,住在香港人熱門準備移居的地區,群組內的港人家庭有的剛抵英國,也有計劃前來的,参予群組的人主要討論住屋和教育問題,一般希望用不高的預算找到良好的社區環境、便宜的住屋和生活指數兼且有最好的校網區,當然目標包括能讓子女入讀“區內最好的免費官立學校“,(清單內的期望,離地得令我們一眾住在這裡多年的英國通香港人啼笑皆非!) 諷刺的是我的英國通朋友們好些也未能把自己在英國土生土長的孩子送進那些所謂的“區內最好的免費官立學校“,他們都表示愛莫能助!

英里程在網絡上看見很多香港的家長在鑽研移居往就近於那些政府評為"Outstanding"的官立學校,其實這樣的移居策略賭博成份相當之高,贏面也不大,香港的家長要知道子女有機會能夠入讀某區內受歡迎的免費官立學校一般是要乎合幾個條件的: * 要住在心儀學校就近的地點,你要跟其他本地申請人的住處鬥近學校(僅僅住在校網內未必能夠進入到這些“區內最好的免費官立學校“,是要住得比其他申請人更近學校) * 子女申請入學的年級還要是英國官立學校的標準入學點(即4歲學前班,11歲中一/第七班或l6歲中六/第十二班),若果申請的是非入學點的年級(例如12歲中二/第八班至15歲中五/第十一班),入到這些“區內最好的免費官立學校“的機會將會是很微 * 還有要依足地區行政要求的報名程序-截止日期(今年九月入讀中小學的報名登記截止日期早已過了) * 家長們要抵步成為英國居民後(並提供合乎要求的英國住址證明),才可向地區政府登記分配免費官立學校學位

現實是大多數即將來英的家庭都未能乎合以上的條件,他們到達英國後,即使入住在最好的校網區內,都只能隨政府派往不大受歡迎尚餘學位的學校(派剩的學位!),運氣不夠而住所附近的學校沒有學位,還有可能被派去遠離家居的“差“學校,對於一些為子女的教育和將來而移民的家庭,若真的面對這殘酷的情況,可以想像現實和理想的落差是很大,難怪有些已來英的港人在xxx群組中,大吐苦水,四處求援。

很多打算移民英國的家庭在香港一向十分重視子女的教育和選校,但如今計劃幾個月內便舉家來英,眼看即使願意往好的校網區定居,也未必可以入到心儀的學校,確是感到無奈不安! 其實有没有方法可以避免子女派往“差“的學校?

答案是:有的!

大多數準備移民的香港人,以往對英國認識不多,如今透過網上的KOL宣傳某些城市或地區去了解英國,也懂得上Rightmove網站查看屋盤的價格,對於希望送子女往心儀官立學校的家長,便會找學校所在的校網區的屋盤租或買,但其實根據我上面提及的官校入學條件,即使你的住所在學校的校網區內也未必能入讀理想官立學校,家長為了增加贏面,就會落重本目標選擇租或買距離心儀學校十分近的住所了。坦白說,插班(非入學點的年級)和遲報名的贏面很低, 特別有大量港人已經或者將會遷往同區(你們其實正在爭取同一批官立學校學位)!

大家要知道我們英國的房屋價格“最大”的取決因數是地區,“Location, Location, Location"! 所謂地區,不單是倫敦和曼城的分别,更加是在同一城鎮內的差異,當你在Rightmove發現有些屋比同一城市內其他地區的房屋,無論面積,外貌和裝潢都相若,但價錢卻相對低很多,不要以為這是什麼筍盤,在英國樓房的定價是一定反映房屋的各樣條件的,最重要的是地區(Location & Neighbourhood)! 至於城鎮內那一個地區是好是差,只有住在那裡的居民才最清楚,有時只是一條馬路之隔,就分别是尊貴地段的邊緣和貧民區了!若果只是成年人來移民,大不了買錯屋,(所以,買屋真的不用急,抵英後自己了解地區環境和親自睇屋,這是十分重要,順帶一提,似乎很多香港人是不知道,我們全英國的人在英國買和租屋時,買方或租客自己親自找英國人的地產代理公司(Estate Agent)聯繫和完成交易是完全不用付任何服務費和佣金給地產代理公司的!) 但有子女要上學的家庭若不慎買了差區的房屋,就有很大機會因差區住址的校網把子女送了去有大量無心向學的頑童學校了!英里程想像這些香港的孩子將要面對的學習環境,感到十分難過!

同一城市屋價差異之大是可以跟同樣面積的單位價錢相差超過一倍,換句話來說,相差一、二百萬港幣( 一、二十萬英鎊) 是平常事,在倫敦、大倫敦和Home counties (倫敦M25公路外圍地區)差價就更嚴重了。重視子女教育的家長,要重新想想帶同子女來英國的目的和家庭的資源分配,若果只有足夠的資本去買一間好校網區的房屋,(通常都是傳統住宅區,不是新屋區!),你是可以選擇不去高攀最貴又屋盤不多的尊貴地段好校網區,而是去買一間中價的房屋,甚至住在城鎮邊緣屋價平一點的地區也可以,因為用屋價的差價已經足夠給子女入讀無需住址證明也没有校網規定的好質素私立日校,私立日校全年學費,視乎年級和地區而定,由一萬至二萬鎊不等(倫敦、牛津、劍橋或英格蘭的一些有錢人聚居的城市學費會偏高),重視子女教育的家長應該慎重考慮這一個教育與住屋資源分配策略。

英里程和家人當年因工作關係住在倫敦以南一個富裕和以英國白人為主的大城鎮,我們雖然都是專業人士且收入很好,但我們基本上也負擔不了最受歡迎校網區的房屋,最終也是採用這策略,於是決定把女兒送進心儀的私立日校,住在平一點的地區,至今仍欣喜當年做了這個明智的決擇!

對於移民家庭來說,選擇私立日校的一大好處是無需先解決住屋問題,在香港未出發已經解決了子女的教育問題,知道子女將要入讀的學校位置和城鎮,就可更有方向落實地計劃前往該地區。英里程由去年七月開始已經幫助了很多無論身在香港或其他東南亞國家的香港人家庭,跟各家庭討論適合他們移居的英國城鎮和報讀合適的私立日校,這些家庭有些已在英國開展了新生活,有更多家庭是英里程幫助成功取了今年九月開學的中小學學位,他們帶着興奮而踏實的心情積極準備移居往子女將入讀的學校所在的城鎮,英里程希望英國疫情快些過去,熱切期望不久的將來可以給他們一個歡迎的擁抱!

"If you want to live a happy life, tie it to a goal, not to people or objects" Albert Einstein

*若你的子女將會來英升學而仍未有學位,要盡快聯絡英里程!報讀私立學校不用住址證明。


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