• Eva Tong

疫情嚴峻,英國私立學校要執笠?

英里程每天處理從四方八面來自香港的英國升學咨詢,今天有家長發出這個有趣傳聞,向我查問真相:“聽聞英國私立學校因疫情嚴峻,收生不足要倒閉,真的如此麽?”這是疫情爆發以來,英里程收到最好笑的查詢,證明市面上真的有太多對英國社會沒有深入了解的人在胡說八道!

瘟疫蔓延確實帶來英國嚴重的經濟衰退,最受影响的是手停口停的勞工階層和自雇人士,這個階層的人一般收入不高、積蓄甚少,子女都是在免費官立學校讀書,他們都是沒有經濟能力讓子女入讀私立學校的家庭。英國二千幾間的私立學校(包括五百多間可以合法取錄海外學生和安排住宿的寄宿學校),當中大多數的學生都是日校學生,即是來自本地英國人的家庭,16歲以下就讀私立學校的學生人數只佔適齡學童7%! 供養子女讀私立學校的家庭,未必一定是大富大貴的人家,就像英里程,但大部份是有一定經濟條件的,家長們很多都是高級專業人士或是營商的。在疫情嚴峻期間,這些家長多數只是轉為居家工作,即使有少部份家庭收入減低或暫時停工,也不至於即時絕糧絕草,要把子女馬上轉去官校。我們把子女送去私立學校的英國家庭,都深知一般的官立學校和私立學校的教育質素和環境有天和地的分别,若經濟仍可撑下去,也不會輕易做轉官校的决定。

經濟衰退下,私立學校收生不足似乎是很邏輯的推測,但實情是剛剛相反,這是很多香港人看不透的。自九月份開學以來,英國各地不同私立學校的校長和收生主任致電給我,一方面致歉未能一如過往快速處理英里程的咨詢和報校(平常英里程跟他們在公在私都常有緊密聯繫的),另一方面也向我報捷表示學校這幾個月來收生人數創出新高,收生工作忙得不可交支,因為有大量的本地(英國)家庭要求探校和希望子女由官校轉讀私校。為什麽會有這個奇怪的現象?

英國政府在抗疫政策上最感壓力的是決定中小學是否停課,學校是群體聚集的地方,相對私立學校小班教學,在城市裏學生人數達二千人的官立中學十分普遍,每年級有三百人,怎樣實施社交距離呢? 學校不停課,疫情難受控,受感染學童冇病徵比例高,但病毒帶回家,成年人及老人家不幸染病卻可致命! 對於學校停課很多英國市民都表示反對,一方面家長要留在家中看管孩子無法上班(英國不像香港的上班一族家庭有菲傭照顧家居和孩子),但兒童獨留家中是犯法的! 另一方面據報道有超過七成的官立學校停課期間無法進行網上授課,這不是因為老師怠懒,或是學校資源不足,其實是另有原因。大多數的官立學校都有些全靠政府福利的貧窮户,部份這些家庭没有足夠資源讓孩子上網課,家中電腦數量不足(家中多數有數名適齡學童,不能同時使用一部電腦),家中網絡數據欠奉或速度太慢,官校若進行網上授課,這些貧窮户、壓力團體和各大政黨必定大聲疾呼階層歧視,曾經有志願團體籌募二手電腦給貧窮户,但只是杯水車薪,大多數官校為了公平,於是就取消所有網上授課(大家一齊冇得上)。這樣,對於這些官校的學生而言,停課就差不多是停止學習了!很多緊張子女學業進度的家長,感到十分無奈。今季英國政府再下令全國停課,為了安撫廣大有子女在家停課停學的官校家長,下旨叫BBC電視台反樸歸真,制作教育電視給中小學生上一點點課,希望可以舒解民忿。

疫情下的英國私立學校,跟英國官校形成很大的對比,去年三月份學校停課,私立學校開展網課的進度神速,私立學校的經費主要是來自學生的學費,學生大多是英國本地人,若果在停課期間學校不保持一定的教學水平,讓學生繼續學習,家長不满白交學費,隨時可能向這些表現不理想的私校退學,轉向政府申請免費學位,對學校的聲譽和經濟都有影響。所以,雖然網課遠不及實體上課,但在全球抗疫停課的情況下,英國私立學校的網課水平超高,對學生的出席和参與也相當認真,英里程看見女兒的學校上課節數一課也不缺! 各科導修課如常,個別約見老師也没有問題,所以,即使現在在香港上網課的學生,除了要適應時差外,跟在英國上網課的學生是享有同樣的學習支援的。

在英國,很多有經濟條件的家庭不送子女去私立學校,而送往政府免費官立學校,並不是因為不能負擔昂貴的私立學校學費,特別是住在倫敦和英國東南面的富裕地區,他們衹是不忿氣! 英國的税率高,送子女入私校有如交雙重税,那些家庭寕可將錢投資置業於屋價十分高昂的好校網區,期望讓子女有機會入讀好的官校,希望子女可以入到官校的精英班,感覺就是贏家!(當然入到精英班只是少數讀書能力出眾的學童,赢家永遠是少眾。) 但在疫情下,經過上年一個半學期的停課後,這些押注在政府免費官立學校的家長們發現官立學校和私立學校學生的學習進度有天淵之别,全球疫情一波接一波未見曙光,為子女學業着想,惟有面對現實,在剛過去的九月份開學後幫子女向私校叩門報名轉校。

英國私立教育有悠久的辦學歷史,有口碑和教育質素的私立中小學有一定的本地家長群擁戴,不愁收生,英國的公校(public school)和一些很有辦學傳統的慈善機構,財政相當穩健、有雄厚的資產,一時的經濟低迷,問題不大,家長可放心。

疫情下最受影響會是一些辦學理念和形象不受英國本地家長歡迎,專向海外市場進軍的一類私立學校,這類學校一般較商業化,不是英國家長的一杯茶,校內有大量海外學生,特別是來自香港和中國。學校透過香港的中介留學公司大力吹捧宣傳下,成為在海外的英國名校。因為疫情的原故,除了有少部份學生在去年九月卻步不前來英國開學外,現在亦有部份學生在聖誕長假期後滯留原居地未能返回英國寄宿學校,過份依靠海外學生入讀兼且辦學質素欠佳的私立學校相信會較為困難。對一些缺乏英國本地家長支持,祇顧一年去一、兩次海外教育展即時招生的學校,在這全球疫情的陰影下將會面對巨大的挑戰!

瘟疫横行,世事紛亂,但人生總要前進,子女的學業和家庭的計劃都不能延誤,無論在什麽光境,得勝的人生,永遠屬於有勇氣在逆(疫)境中前行的人。英里程十分了解香港家庭的無助,雖然市面上有大量人氣網評關於英國的生活和學校的情況,但有太多不盡不實的資料,若果香港家長十分重視子女來英入讀優質辦學、有本地聲譽的私立寄宿或日校,還是明智點聯絡生活在英國多年的英里程了解英國的實況和教育,英里程很樂意相助!


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