• Eva Tong

當英國面對大量香港移民家庭的中小學位需求時......

英里程上一篇文章分享了一點很實用的教育與住屋的貼士給打算帶同子女移民來英國的家庭,收到不少在英國和香港有子女在學的朋友和家庭短訊認同和支持,並將我的文章分享往移民網頁,多謝大家的鼓勵、“讚好”和“分享”我的文章,對我來說有莫大的鼓舞,其實英里程在Facebook寫文章很不容易,自己移居英國多年又没有其他寫中文練習的機會,所以我寫得很慢,很多時又會執筆忘字,但真心希望我的分享可以幫助到香港的家庭!但我要強調的是英里程是專業的英國教育顧問,我分享的對像是十分重視子女教育的家庭,若果移民英國不是以子女教育為首要的家庭,也許可以節省時間不用閱讀我用心寫的文章了。

認識英里程的朋友都知道我十分享受英國的生活,更是超級熱愛現在居住的威爾斯首府卡迪夫城 ( Cardiff, the Capital of Wales),老朋友都常笑說我可以做英國生活指南針、更可稱職做卡迪夫城旅遊和生活大使。所言也是,英里程生活在英國二十多年,除了我正職的教育工作外,無論住在威爾斯或過往在倫敦南部生活了十多年的日子,工餘都樂意義務協助前來短暫居留或移民來英格蘭或威爾斯的香港家庭安頓新家園,可以幫助人之餘,也結交了不少朋友。

自 BNO visa計劃推出後,很多朋友建議我做YouTuber,推介港人英國宜居之處和開展房屋買賣有關的生意,我都一一婉拒了。英里程雖然心繫香港,希望幫助到有需要的人,但也是英國的居民,很愛我的鄰社和英國社群,我不希望鼓吹港人大量移居某城某鎮某區(包括卡迪夫),大量移民湧入一個城市會帶給當地的居民相當的壓力,大家要知道英國的社區設施和資源分配是按人口比例的,包括教育和醫療的資源,英里程相識的中外朋友和合作的私立學校分散全英國,一些朋友住在港人將會或巳經集結前往移居的地區反映十分憂慮,本地的英國人害怕那些習慣投資買賣的中國人會帶來炒賣樓房的不良之風,也令原本已非常吃緊的“好“學校學位競爭更大,當然一向與英國主流社會和諧共處的居英港僑們,也擔心英國會因此出現“排港”的氣氛。有一次我跟某北部大城市內的著名私立日校的收生主任聊天,她聽聞有大量港人會蜂擁到她所在的城市,跟我說:“我們這城市何來足夠的學位?本區NHS國家醫療服務的資源怎可能應付大量的新移民呢?” 聽罷,我真是無言....

上一篇文章我提醒今年前來英國希望為子女報讀官立學校的家長,因為插班及遲報名的原故,要有心理準備能夠入到區內最受歡迎的學校機會不高,所謂“最受歡迎”中學一般是指區內公開試成績(GCSE & A Levels)最好的中學,而“最受歡迎”小學就是該校的學生小學畢業後都大多能進入那些“最受歡迎”的中學,(所以英里程上次建議了教育與定居的策略),莫說那些香港人熱門移民的城鎮,英里程得知一些最近移民來卡迪夫的香港家庭,“已經“不能派到他們最希望子女入讀的學校了,有家庭雖然已租住了離目標學校步行幾分鐘的房屋,最後他們對派不到目標的學校感到十分失望! 也有剛抵埗曼城(Manchester) 的香港家庭接觸了英里程並表示, 他們在港研究過好的校網區,到埗後就租住了那校網區內的一個單位,交了一年租金,用住址為孩子向市政府申請學位,但最後派得的不是自己心儀的目標學校而是一間離家甚遠的學校, 我幫他們查看那間派得的中學,其實已經是超額收生的學校了!相信今年夏天陸續有更多香港移民前往的城鎮會出現學生派往遠離住所或不理想的學校,情況會更嚴重的。

有家長擔心英國政府會不會不夠中小學學位給香港的BNO移民家庭子女? 這點大家倒可以放心!BNO 移民家庭可以享有報讀免費的官立學校的權利,地區政府是一定給區內的學童安排學位的,只是派往什麼學校就要看天命了!對於那些覺得孩子有學上就可以了,或根本不懂得分辨官立學校優劣的家長來說,政府派什麼學校他們都會欣然接受,對子女選校和教育要求不高的家庭,安頓子女的教育對他們來說可以十分容易。(事實上真正懂得分辨官立學校質素的人不多,很多家長以為政府評為"Outstanding"就等如香港的“Band One” 學校,其實係一個美麗的誤會 !)

英國每一間私立學校的牌照是有各自規定的收生上限,所以是不能超額收生的。政府官立學校也有已定的可容納學生人數(Capacity),官立學校超額收生過往都曾出現過,如政府安置大批難民入住某城鎮,又或是隨着某幾年baby boom(嬰兒出生率超高),都有突然學額的需求,新學校未能及時興建,地區政府就會要求區內一、兩間學校“加班”多收學生,英里程就曾經在英格蘭親自目睹有學校在校園內大量興建簡單的臨時校舍和課室,政府就這樣的攪定區內所有學位的需求,要“捱義氣”多收生的學校當然不會是區內“最受歡迎“ (成績最好)的學校,否則那些為子女的學位用高價買入就近官立名校房屋的家庭一定投訴不絕!這是可以想像和理解的。

寫到這裡,英里程希望温馨提示那些做足英國官立學校資料搜集功夫的家長們,若果你們打算移居BNO港人熱門前往的城鎮,就要有足夠心理準備面對可能的派位情況。當然大家也可以参考我上一篇寫關於“教育和住屋的家庭資源分配策略”去避免派往“差”的官立學校。

今天分享至此,實在有很多家長問我同一的問題:為何我選擇定居卡迪夫城? 我下一次寫一點選擇這威爾斯首府為家的“個人”原因吧!

"Education is the passport to the future, for tomorrow belongs to those who prepare for it today.” Malcolm X


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