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  • Writer's pictureEva Tong

歲月如歌 - 教育職場上的彩色人生

英里程最近收到一個陌生人很長的信息,附件有兩張舊照片,原來信息是來自我年輕時初出道在一間屋邨小學任教時的學生,她偶然發現昔日的老師如今已是一名英國留學教育顧問,勇敢的執筆聯繫我,送上很感人的說話,分享她的昨日和今天,如今她已是兩個小孩子的媽媽了!

看着發黃的照片,想起自己在教育界工作的起點,至今已走過漫長的人生路,在香港和英國不同的學校和不同的崗位工作,在英港兩地文化中見證着幾個年代的孩子和年輕人的成長片段,回頭看是充滿感恩的,英里程選擇了一個跟大部份香港人不同的人生,幸得上天眷佑,我的人生歷程確是精彩而有意義!

“性格決定命運”這句話是很真確的,英里程是個理想主義者,一生做夢,在很多"實務"的香港人眼中,可能我是個很不切實際的人,升職加薪從來阻止不了我去勇敢開展人生新里程,在工作上我很喜歡新嘗試帶來的滿足感!

我曾經在一間有濃厚英國傳統的高中學院當國際辦公室主管,全校的員工除了教外文的老師外,都是英國白人,只有兩個非英裔行政職員,除了我之外,是聘請我的美國人副院長,也是我的直繫上司,副院長十分欣賞我的工作能力,招收海外學生總能達標、了解學生、也跟海外的家長有很好的聯繫,副院長很喜歡跟我聊天,有一天她說:"Eva, 我很認識妳,妳應付這工作已卓卓有餘,你是個不停前進、尋求新挑戰的人,我擔心你很快就離開這裡....” 副院長真的很懂我,她曾建議院長協助我取得QTS (Qualified Teacher Status) 在學校教一些文化課題,但我決意不重拾教鞭,就婉拒了! 幾個月後,我就真的辭退了那工作,開展新的工作方向和挑戰。

有好幾年的時間我在英國大學不同部門做收生和行政工作,包括協助大學了解報名學生的學術背景,作評審入學資格,特別是硏究院 (碩士和博士)的課程,幾年的默默耕耘,除了完全掌握了英國大學取錄本科至研究院學生的程序外,對英國和世界各地的教育體制和學術水平都有宏觀的了解,是知識和經驗豐收的歲月!

學生送給我的相片是九十年代學校旅行出發前拍的,英里程在那小學任教英文和普通話,是我初出茅廬的第一份工作,我是香港第一代参加普通話教學訓練的老師,但後來發現老師教學語文形象不清晰,學生往往在課堂內混淆漢語拼音和英語,所以我向學校推辭了教普通話,自此就只任教英國語文,在港教書的年日很短,但由出道被分配作小一D班小頑童的班主任,(我仍記得我的可愛小男生上課時在地上扮狗狗的情境!)到放下教鞭離港時,我已完成體驗了香港自初小至高中會考的英文課程教學,在教學的職場上,算是一個美好時機寫上休止符。

二十多年前的英國教育界職場,一般文職和行政工作都大多是英國白人的世界,這類工作人工不高,但勝在工時穩定和有不錯的市政府退休金配套,是很受重視work life balance的英國人歡迎的工作,那時候華人能夠入職教育界行政工作是十分罕有的,英里程工作的地方,更加從來沒有跟香港人共事,所以每一次轉工成功,都感覺經歷了神蹟。

突然想起很多年前做過一份有趣的大學行政工作,本來我是向一間在倫敦很有名氣的大學商學院申請做市場推廣之類的工作,面試完畢,回家就收到商學院人事部經理的電話,她說十分滿意我的面試表現,高層開會覺得我更適合擔當學院一個新職位....

原來這商學院其中一名傑出畢業校友是當時的中國銀行行長,藉着他的幫忙,中國政府接納行長的英國母校成為史無前例在中國境內開辦的第一個海外學歷課程,這商學院剛跟上海財經大學(SUFE)簽訂了課程合辦協議書(當時中國政府法例是不容許海外學府在中國獨立辦學的),SUFU提供校舍和資源援助,開辦的課程是EMBA(高級管理人員工商管理碩士), 學員在不同的時段在英國和上海上實體課,所有課程由倫敦的商學院講師任教,學生基本入學資格是現職中國及東南亞的銀行經理及管理層,人事部經理告知我,學院管理層認為踏遍鐵鞋無覓處,竟然找到我這個應用語言學和教育專科出身、對中西兩地教育制度了解、懂英語、普通話和粤語,而且在英國大學硏究的是有關中西文化交流課題的人,他們說不能找一個比我更適合的人選去當新EMBA課程聯絡人的職位,負責聯繫中英不同的機構和部門去推廣、招生和落實課程行政安排可如期進行,工作雖然牽涉不少翻譯和傳譯的工作,但因為課程是從沒有行政程序的先例,我的工作有很大的自由度,也有機會接觸很廣泛的群體和組織,很有新鮮感和挑戰性!

學生送來舊照,帶給我很多美好的回憶,返回現實,大家應該察覺到英里程最近較少寫教育的文章... 疫情後的世界變化很大,香港人對送子女海外留學的思潮和部署也有很大的變化,當然過往兩年大量香港家庭用BNO護照移民來英,送子女入讀日校,也帶來英國的中小學校,無論寄宿或日校,都出現前所未有的新挑戰和景象,英國不同類型的私校對香港的留學市場方向如何,英里程在思考中,也計劃和安排了未來幾個星期去不同地區探望疫情後的私立寄宿學校,深入了解一下疫情後復常的學校現況,順便觀察或重遊附近城鎮的社區氣氛、治安和環境,回來跟大家分享。

後記: 有一個劍橋大學剛畢業的年輕人告訴我,英里程在香港家長群中口碑很好,請我教他如何開展留學中介公司的生意,我真誠的告訴年輕人:你找錯人了! 英里程不懂做生意,也沒有大志賺大錢,在香港亦没有做廣告宣傳,我只是在自己FB專頁我手寫我心,享受與人分享我對英國社會的認識及在英國教育工作上豐富的經驗,特别給信任我和找我幫忙的家長,為他們的子女選校報校,看見香港的孩子開心入讀我為他們甄選最適合、又提供英國最優質的中小學教育的學校,就是我的滿足感!我是講求work life balance的英國人,做大生意會防礙我這個生活方向,再者做生意技巧可以學習和訓練,一個真正資深的專業“顧問”是專業經驗和知識累積而成,我真心抱歉幫忙不了這個年輕人。

“A dream doesn't become reality through magic; it takes sweat, determination and hard work.” ~ Colin Powell



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