• Eva Tong

我的摘星星女孩上大學了

剛剛的一個星期渡過了一個百感交雜的中秋節,英里程的女兒離家上大學了! 很不捨、也很欣慰....

今年中秋佳節女兒夢想成真 ,正式開始人生新的階段,進入她由初中就心儀入讀的法律系,完成她夢想,往倫敦升讀大學,可以往大都會倫敦渡過精彩的大學生活是很多本地英國年輕人最嚮往的,她又被分配到最靚亦最近大學教學樓的宿舍,在一輪明月下的倫敦街頭,無輪是否中秋,月色都令人感到格外明亮。

女兒是土生土長的BBC (British Born Chinese),媽媽雖然是教育顧問,但很早就放手讓她決定人生的各樣抉擇,我常覺得任何一個喜愛追求知識、有動力又有目標、加上有一顆善良的心的年輕人,他的明天就會美好,無論子女是否學術型,做父母就不用太擔心了,特別英國是一個多元化的社會,「行行出狀元」不是單單一句勵志的口號,而是可實踐的人生目標,有正向人生態度的人,就會快樂積極地為自己的未来努力和籌算,活出屬於自己的人生,感恩我的女兒就是這樣一個充滿陽光的女孩!

女兒跟我們說再見後,馬上返宿舍跟同宿舍的新生們“聯誼”至深宵,第二天也参加大學的boat party, 每一天她跟我分享遇上的人和事,很快十分投入成為一個London Girl了。

倫敦不是一般英國家庭響往建立家園的城市,屋價高昂外、人種混雜,空氣也污濁,英里程過往在倫敦上班,那些日子感覺每天真是風“塵”撲撲,每天穿梭在倫敦地鐵中,地鐵的月台常常見到灰塵從隧道湧出來,回家第一件事情是洗臉!

教育方面,倫敦和大倫敦區確是官校和私校名校林立,但進入那些名校是家長財力和子女能力的比拼,英里程遇過不少家長以為子女在香港就讀Band 1學校,家庭亦有經濟能力,孩子就一定可考進英國的一級私立中學,這種“大香港”思維往往令期望與現實出現很大的落差,其實在英國富裕的城鎮,當然包括倫敦,能夠負擔私立學費的人多的是,英里程早前被一倫敦的私立日校中學校長邀請觀校和交流香港BNO家庭來英國的教育安排情況,校長告訴我報考其學校中一(Yr 7)學位是每年超額多倍,其實去報考城市內有名望的私立日校遠比報考寄宿學校困難,主要是一向只收本地生的日校入學試的英文卷是以英語為母語的學生而設定的,若果子女的英語程度不達同齡學童母語水平,家長倒不如省下報名費,不要難為孩子去報考這個檔次的學校了!至於報讀在倫敦有名望的私立小學,通常是指名校中學的一條龍附屬學校或連繫學校 (feeder schools),送子女入讀這些學校考驗的是家長對學校堅定的誠意和高瞻遠矚的能力,我的倫敦朋友曾經告訴我,她的兒子一歲時為他報讀倫敦城內的名校學前班,但學校職員告訴她登記得太遲了,其他家長是孩子未出世,只知道性别就去登記! 至於報讀免費的官立名校,這就是純靠財富的優勢,條件就是能夠買得起最就近名校的房屋,一般官立名校都是坐落在城鎮中傳統的地段和貴屋區,這是我們英國人的常識,若果你在香港硏究出來心儀的"Outstanding"評級學校是坐落在城中屋價相對便宜的地段,相信你對政府評定“Outstanding"的定義不太理解了,英里程只能告訴大家,要派進倫敦和大倫敦官立名校是代價不菲的,大多數的本地居民都只能望門輕嘆,不能高攀。

女兒是典型的英國年輕人,希望在七彩繽紛的倫敦渡過她的大學黃金歲月,她花了很多時間告訴我自己選上最合適和喜愛的大學和學科,我更了解的是她心繫倫敦,因為她的童年在Surrey成長,小時候,每星期她往倫敦皇家音樂學院上兒童樂理和弦樂班,我們也帶她往倫敦的華人教會聚會(我們住在英國白人區,接觸的都是英國人,所以我希望讓她認識一些華人小朋友,增加對自己的族裔和文化的接納和認同),倫敦對她來說是半個鄉下,作為媽媽看見女兒返回像屬於自己的地方,感受到她的興奮,也慶幸尚有能力讓她在倫敦升學,完成心願,有很多本地英國家庭不能讓子女選擇在倫敦升學,因為實在無法負擔倫敦高昂的生活費。

前一天我給女兒一張小孩跟鳥兒飛翔的圖片,笑說她如今就像有翅膀的小鳥,飛離巢了,英里程的家正式成為空巢家庭!

"Reach high, for stars lie hidden in you. Dream deep, for every dream precedes the goal." - Rabindranath Tagore


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