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  • Writer's pictureEva Tong

寒流襲英,開暖氣禦寒又防霉

初移民來英國的香港朋友,這兩天相信開始體會真正的英國寒冬,英國氣象局(Met Office)預告市民:未來幾天氣温會不斷下降,全國晚間都會在零度以下,北部比南部氣温如常低兩至三度,其實今年的寒冬已經比往年遲來了。在英國的香港家庭,可能未習慣寒帶的天氣,是時候學習在英國生活的禦寒方式。

自從十一月中有英國男孩因家居發霉,感染黴菌而死亡後,英里程發現港人的社交媒體有很多有趣的相關討論,有些人形容英國人在秋冬就是住在山林瘴氣中,令人啼笑皆非! 其實英國房屋在正常保養及使用下是不會發霉的,發霉主要是房屋本身失修有裂縫漏水,令牆身發霉,另外防止屋內發霉的方法就是開暖氣! 這是在英國生活的常識,很多香港家庭習慣在香港開冷氣避暑,卻不明白開暖氣禦寒和防止家居發霉的重要性,若室內冷空氣的水分凝結在牆身(Condensation),就會産生霉菌。開暖氣會令室內空氣的水份不容易凝結,牆身就不會發霉了!所以英國人除非是很貧窮的家庭,付擔不了燃料費,或者是租住房屋,屋主或租客不大顧及房屋保養外,一般人都會開暖氣保暖,而且確保"全屋"都有暖氣,就可防止家居發霉。

英里程跟很多香港移民家庭交往,特别是孩子經英里程安排教育的家庭,分佈英國不同的地區,有家長告訴我英國天氣太冷,家中暖氣長開,電和氣的費用驚人,亦有家長說燃料費太貴,索性不開中央暖氣,只多穿幾件衫保暖。其實兩者都不是英國居民的生活方式。

我們一般的英國家庭不會全日開暖氣,沒有必要,太昂貴,也浪費燃料,我們是定時段開暖氣的,清早一段時間和晚間黄昏至睡前的一段時間,屋內整天就不會寒冷了! 英里程屋企也是這樣,專家認為一般人在18℃以下工作或生活會較難集中精神(参看以下相關連結),所以我家的的恆温器(thermostat)就定了18℃。英國大多數的房屋都有恆溫器連接並控制中央暖氣系統的開關,香港的家庭要學習怎樣使用和調較,不要再用手動開關暖氣的方式了。

簡單而言,使用暖氣系統的Timer Programmer 設定每天有兩次開啟暖氣的時段(清早和晚間),調較恒温器在18℃。這個設定令中央暖氣在兩個啟動時段以外完全關閉(即使室内氣温降至18℃以下!)。在啟動時段以內,暖氣啟動與否取決於室內温度(恒温器附近),若室温降至18℃以下,中央暖氣會自動啟動,室温隨之上升,直至恒温器測到室温超過18℃,系統又會自動關掉暖氣,達到省能源並令到室温達到預設的18℃水平。

家中暖氣不足,大人小孩不能集中精神工作和讀書,太冷也容易生病,此外,屋企有冷空氣的水份凝結在牆上,牆身發霉,就要花費維修,燃料費慳來,也得不償失! 今天篇幅有限,没有時間講冬天不開暖氣更大的問題,就是如果水管結冰,會有可能出現爆水管的危機,後果更嚴重,損失更惨重!

很多香港人移民來英國最大的心理挑戰就是面對英國的寒帶氣候,特别是十二月份開始日短夜長,下午四時就入黑,遇上寒風冷雨,感覺會很淒涼。英里程也是在亞熱帶的香港成長,十分明白! 但在每一個地方,都有快樂的人,也有煩愁的人,英里程覺得無論決定定居那裡,就要學習做當地快樂的人,這包括接納和習慣當地人的生活方式,(既然已決定移民他方,停留在“還是香港好”的思維,人生就很難前進。)英里程在英國二三十年,我想我已經學會做個快樂的英國人,就如在這寒冬中,家中有暖氣,那管窗外是零度,有個温暖的家,我仍是穿着短tee, 開心看世界盃! 天朗氣清,就穿着大衣,去享受冬日陽光,人就豁然開朗,心也和暖了!

近日英里程忙於處理2023年的入學申請,又要追世界盃,還要準備聖誕家居佈置、聖誕派對和禮物,寒流也停不了我享受充實的人生!

大家如果有朋友在英國生活,擔心家居發霉和不了解英國暖氣系統,歡迎分享這文章。

"Happiness is not something you chase and catch, it's something you choose."~ Steven Aitchison



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