• Eva Tong

學在英國】移民英國家庭子女升學系列 (1) – 費用全免的官立中小學教育

長久以來都有來自四方八面的香港家長和朋友向我詢問定居英國要注意的各樣事項:各區治安、環境、置業、買車、醫療、税制… 當然最前題找我幫忙的是解決教育問題。近年計劃從香港前來英國定居的家庭比十年八載前多,有行使已有的居英權,或是透過不同途徑以投資、專業或技術移民等方式前來定居的都有,準備移民來英國的家庭可以在香港找到移民顧問幫忙,英國的生活也有大量 Youtuber和Blogger分享,在香港也有很多英國海外展銷樓盤,看模型就可買屋,本來可以萬事俱備就來英國生活,但家長最頭痛的是無從知道怎樣可以幫子女報讀英國的學校,讓下一代可以和大部份英國孩子一起接受同樣的教育,將來成為地道的英國人。

移民家庭為子女在英國找合適的學校所考慮的因素跟一般的香港家庭送子女來英讀寄宿學校大有不同。一般在香港的教育顧問也許只是曾經在英國當過數年留學生,對英國的文化和整體社會的認識都局限在海外留學生的過客層面,對英國的認識大多只是從校園生活中體驗出來,所以他們不可能提供真正地道的教育資訊給移民家庭。其實移民家庭為子女尋找學校的選擇除了小數的寄宿學校之外,還有佔大多數的官立和私立學校。除私立寄宿學校外,其他的英國中小學都不跟留學中介公司合作,準備移民英國的家長,也因此無從咨詢。 好些家長因此真是踏破鐵鞋般千里找我這個地道的英國教育通指點迷津!

移民英國港人子女的中小學升學途徑主要有三方面。第一,是報讀免費的政府學校,英國政府是有責任分配學位給公民的子女,但家長要留意,有部份延伸教育(Further Education)或政府中六學院,是不提供剛移民子女免費教育的。第二,是報讀英國的私立中小學日校,這是大多數香港中產移民為子女選擇的升學途徑,一般的私立日校是沒有政府發出收取海外學生的簽證牌照,因此不能取錄海外學生,另一方面香港的教育中介業務重點是寄宿學校,對英國的非寄宿學校(官立和私立日校)認識不多,移民家庭確很難在香港找到稱職的教育顧問幫忙。第三,是報讀私立寄宿學校,移民家庭到埗後,父母可以先安頓子女在寄宿學校就讀,無後顧之憂,讓自己和家人可專心解決安居的地點和尋找工作的方向。

今天首先跟大家分享移民英國家庭怎樣可以享有免費教育的福利。英國平均有百分之九十三的十六歲以下學童是就讀於免費政府學校,學位的分配是每個城鎮的分區教育部獨立處理的,各區學校申請的程序和時間都略有出入,一般而言入學前早一年的十月或十一月家長就要遞交報校申請表,到三月或四月期間學校就會通知所派的學校,若果家長錯過報名的限期,又不介意子女入讀任何學校,都可信天命,到埗後查詢分區教育部當地那間學校尚有餘位,子女也一定有學上,但通常仍有餘位的都多數不是最受歡迎的學校。也提醒家長們,英國的官立學校就算同一個地區,學校水平可以相差甚遠。

英國大部份的官立日校都是按校網(catchment area)派位的,就算以選拔精英收生的官立文法中學,一向都是没有設立校網區的,但也於2012至2014年間,大部份改為只給所屬校網區的學生報考,英國九成以上的官立學校入學都不用考入學試的,純粹依據學生住址與學校的距離而定。順帶一提,有一部份官立學校是教會組織主辦的,這類學校是按學生家庭的宗派背景派位,以基督教為例,所謂宗派背景的評審可以相當本地化,不要以為你是香港某大基督教教會會友多年來到英國就可佔優勢啊!

很多找我幫忙的移民家長最期望的是我可建議一些免費官立學校讓他們的子女報讀,這是一個十分令我為難的期望,因為香港人不明白英國官立學校派位的運作程序是跟香港完全不同。英國的校網範圍是按社區而定,不會像香港的校網有跨區選擇。在英國你所屬的校網內有幾多間學校可以選擇意義其實不大,派位是按申請表上的家庭住址與學校的距離計算,所以選擇了遠離家居住址的學校,就等同自動放棄選校權。若果要保證能入讀受歡迎的學校,你就要住得距離學校近過其他競爭對手,所以結果同一條街或村內的孩子往往都是同一間或兩間學校的校友,自小一同成長,故此英國一般鄰舍的關係都是相當密切和諧,英國人對所屬社區是有相當的歸屬感。

基於上述官校的派位方式和程序,家長在移民前一年就要確定報讀英國學校的家居住址,住址證明通常是有你姓名紀錄的水電費單(Utility Bill)或市政房屋税單(Council Tax Bill),這出現一個雞和雞蛋的問題,究竟是以學校地點決定定居的住處? 還是先找居所才選校?作為教育顧問,在這情況下建議報讀那所官立學校,其實就是決定來咨詢的家庭移民定居的地區,搖身一變我就成了大半個移民顧問,責任重大外,還未必討好!每一個人對移民後的生活環境期望都不同,選擇居住地區決定了一個家庭以後的生活模式,有人喜歡方便繁榮的城市、也有人愛寧靜簡樸的鄉鎮小城,每個家庭在住屋上的開支也有不同的預算,水平高的官立學校學位難求,附近的住屋也相對昂貴,新移民家庭未必可以在心儀學校範圍內找到理想居所,就算真的在好學校附近買了房屋,也没有人保證住所是一定比其他申請人更近學校,能否獲派位也是未知之數,基於種種不明朗的因素,我這個地道的資深英國教育顧問也害怕枉作明燈!

英國的官立小學平均人數是二百多人,官立中學是近千人,這個平均數其實意義也不大,因為英國的不同地區人口分佈是十分参差,有些鄉村地方,適齡學童人數很少,只有細小村校,但在聚居人口多的地區,接近二千人的中學大校是十分普遍,大校的中一(第七班)新生人數可高達三百人,大校的資源一般十分充足,若果孩子成績優異,被分配到精英班,所享有的學習支援和機會絕不遜色於一般私立學校學生,但家長也要留意,一所官立中學的人數越多,表示有越多來自不同階層家庭背景的學生,學生的學業水平也相當参差,新移民學生若英語程度欠佳,被編進學業成績表現差的班别,特別是插班生,學習氣氛就一定强差人意了!

寫到這裡,相信大家會明白很多移民英國的港人雖然子女享有免費教育的機會,但報讀政府官立學校不但要預先解決住屋問題,也不能保證入讀心儀學校,所以,不少移民家庭最後都選擇子女入讀私立學校,大家就密切留意下一篇《學在英國》,我會跟大家分享關於英國的私立日校。


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