• Eva Tong

孩童閱讀習慣 - 培育英式文化與氣質

英里程常覺得女兒在英國出生成長是在最幸福的環境中長大,英國的孩子未入中學前是極少、甚至是没有家課的,學生在家做的Homework, 真是名乎其實的“Home" "Work", 都是家長發給孩子在家做的,一般的英國家庭都不要求孩子課餘做補充練習和上補習班的,英國的虎爸媽大多是來自少數民族家庭,尤其是特别多印度和中國人家庭會要求孩子参加雞精補習班的,我覺得這些孩子挺可憐,明明在一個可以讓孩子打開心窗自由飛翔於知識世界的社會,卻仍將孩子沉溺在枯燥重複的補充練習苦海中。

英國南北西東的地區文化差異很大,差異更大的是階層文化,在同一教育制度下,同一個城鎮內,孩子們可以有着截然不同的學習和生活模式,住在貧窮區的孩子,很多父母教育情程不高,孩子們自小同上一間學校,每天由課室玩到操場,由操場玩到街上,沿途在馬路和行人路上打波、破壞公物,孩子課餘不用做功課,下課後很無聊,形成英國的街童文化。同樣不用做功課,另一個社區的孩子可以跟父母有很多親子的時間,可以發展享受課餘活動,不單增加技能,也建立自信,跟街童文化最大的分别是閱讀的文化,孩子沒有功課,就可以盡情閱讀,沉醉於天馬行空的童話世界、欲罷不能的懸疑歷險故事、眼界大開的自然科學世界....我的女兒在小學階段確可以一天讀一本自己喜歡的課外書或小說。

英國人很有閱讀的風氣,這是自少培養的習慣,也是讓孩子承傳英國文化傳統和氣質的不二法門,英國孩子童年集體回憶除了電視節目、遊戲外,還有書本。對於2000年後出生的英國孩子而言,Gruffalo絕對是他們童年的集體回憶,作家Julia Donaldson和插圖畫家Axel Scheffler於1999年創作的The Gruffalo至今已賣了一千三百萬本,翻譯成59國不同語言的版本! Donaldson 和Scheffler近日創作了最新一系列有關COVID疫情的幽默卡通漫畫,希望給在長期家居抗疫的英國國民帶來一點歡愉,在自娱自嘲的英式幽默中開懷一笑。

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