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  • Writer's pictureEva Tong

向前教宗本篤十六世作最後致敬,拜訪歷史名城羅馬

英里程趁着英國公眾假期完畢和英國機場出入境職員罷工也告一段落,覺得是外遊好時機,安排2023年之始再重遊多年前到訪過的意大利首都羅馬,此行主要打算閒逛古蹟、博物館和沿途隨意吃吃地道的意大利雪糕、咖啡、pizzas和超有口感的(意大人說的“Al Dente”)意大利粉,令我念念不忘去羅馬的是相當有地道特色的"Roman Dish" Carbonara.

但人算永遠不如天算,怎料過往一個星期羅馬似乎成了歐洲最繁忙的城市,因為前教宗本篤十六世於除夕逝世,單單週一至週三,就有二十萬人往梵蒂岡聖彼得大教堂瞻仰前教宗遺容,英里程也在週三前往梵蒂岡博物館後,順道與眾意大利人一起向這萬人景仰的前教宗作最後致敬! 雖然一個悠閒的城市假期,變成所到之處都萬人空巷,水洩不通,城內多了數以萬計的敬虔天主教徒和神職人員,但能夠参予盛事及在萬神殿(Pantheon)的旅遊區看見神父修女們用餐和閒逛的奇景,也不失是一個難得的機緣和體驗!

英里程這次前往羅馬旅遊,是有明確的旅遊目標,對於這城市的規劃、治安和市容等没有很大的寄望,意大利是個貧富懸殊的國家,南北的經濟實力有很大的差距(這也很像英國),意國政府腐敗無能也是眾所周知,在疫情爆發前的夏天(2019年),英里程往風光如畫的意大利南部走了一趟,其中去了治安評價很低的拿坡里城(Naples),那裡街道破落和人流複雜的情況,令我們覺得此地不宜久留! 今次一抵羅馬市中心,感覺像到了拿坡里,英里程所選的酒店是位於全城最大的交通樞紐Termini附近的酒店區,步出車站後兩分鐘,心便一沉,那是正午時分,在遊人經過的大廈傍,睡滿了露宿者,那行人區像是屬於他們没有間格的居所一樣,衛生環境相當惡劣!這幾天走遍了城內很多的地區,除了富人住宅區和名店街外,大多數的街道都是隨處佈滿垃圾! 在這裡生活了幾天,感覺英國倫敦的市容管理和衛生情況原來已是很不錯!羅馬城內大多數保存着凹凸不平的小石板街道,也很破爛,行一天的路,就累得要命了!相信這城的高跟鞋一定没有市場!英里程十分感恩過往一個星期雖然陰天,卻沒有下雨,否則在積滿污水和佈滿垃圾的街道上行走,會是十分苦惱!

今天的羅馬人靠着祖先的蔭庇,以旅遊業維持這城市的經濟,昔日光輝的歷史、帝王的霸業都盡顯在霸氣沖天的歷史遺跡和建築中;意大利作為歐洲文藝復興的發源地,名垂千古的藝術家留下的畫作和雕塑隨處可見,梵蒂岡博物館內珍藏之多就不用多說了。 昨天不經意参觀了鬥獸埸附近一間外表平凡的教堂,意外地發現米高安哲羅花了四十年才完成的摩西雕像,正在那裡,非常驚喜!(覺得自己功課真的做不足!)

旅遊羅馬比往其他歐洲很多大城市要做更多的預備功夫,這城市文化遺產豐富,對於西方歷史和基督教/天主教的文化背景要略有認識,参觀各歷史遺跡、建築物和藝術品才有趣味,幸好英里程返了幾十年教會,對聖經的主要人物和故事都略懂一二,在西斯汀小教堂(Sistine Chapel)內的天花名畫描繪的聖經故事都看得明白。

另外要預早安排参觀景點的行程和購買門票,羅馬政府各部門管理十分混亂,英里程在出發前早一個星期希望在梵蒂岡博物館官方網站購買門票,但已經全售罄,原來若果只付正價門票(€17)入館的,大多數遊客就要當天在館外排隊,往往是兩小時在街上排隊等候!博物館的預訂(不用排隊,按時段入場skip the line)入場門票其實大多數是外判給各獨立旅遊公司或以tourist pass card的形式訂購,這些門票的價錢比原價高一倍!羅馬鬥獸場門票更完全取消官方網站和現場售票!英里程最後也只好無奈的向旅遊公司買貴價門票,但也要出發前在英國預訂,否則也未必能在計劃的日期買到門票!遊羅馬,我唯一要大讚的“德政”是所有的教堂都是可免費参觀!

一如慣常的,英里程是一邊旅遊,一邊跟香港的家長朋友討論和辦理他們子女的入學申請和安排,沿途也分享我的旅遊照片給他們,在旅途中收到的whatspp咨詢,我都會盡快回覆,在欣賞風光之時,也同時跟家長詳談英國教育,能夠一邊工作,一邊旅遊,感覺很幸福!

"The best memories of our life can never be captured in pictures, they are always captured by heart."








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