• Eva Tong

千里之行 (四) - 英國最北的角落John O'Groats

講遊歷前,先談重要事。九月開學的學生開始陸續啟程來英國,英里程已知會我們的新學生家長入境英國的程序,對英語有困難的家長也貼心指引如何安排滿足符合入境英國要求。

基本上學生有三大重要事項要安排。1.準備離港前的COVID檢測. 2. 填寫乘客抵英位置表格 (Passenger Locator Form). 3.預早安排抵英後第二天的COVID 檢測 。每一個程序都有時間的規限,英格蘭、蘇格蘭和威爾斯檢測安排上亦略有出入,詳情要細閱英國政府的網頁,家長若果至今仍沒有頭緒,要盡快向你的留學中介公司或監護人求助。

除了協助家長準備子女啟程英國外,英里程也忙於為學生選校和報讀2022年九月入學的私立日校和寄宿學校,另外,亦有家庭準備今年底或明年初移居英國,英里程也至力協助他們的子女尋找插班學位。每年都有家長優柔寡斷,不知是否送子女來英國讀書、 憂慮子女報錯學校而吃虧、不知委託那一個留學中介顧問....最後,夏去秋來冬將至,才決定報校,可惜熱門的學校已截止報名。前車可鑑,家長若打算送子女明年來英升學,不要再等了!要效法那些已經找英里程的精明家長,現在是為子女報名明年入學的時候了! 希望家長們都像我的家長群一樣,找到一個可信靠、有口碑、資深地道的教育顧問!

進入正題談我的蘇格蘭之旅,今次重點分享的是英里程多年來希望一訪的John O'Groats, 這是英國最東北面的陸地盡頭。John O'Groats 的路標是遙遙相對呼應英國最西南部位於Cornwall的天涯海角(Land's End)的路標。Cornwall是英國的後花園,美景多得不可勝數,是我和家人時常遊歷的地區,英里程也見證了Land's End地標周圍由一片荒蕪之地到如今變成遊人眾多的商業化旅區,每次看見Land's End的地標,我的心就飄向地標上印着相隔874英里位於英國另一角落的John O'Groats,對這感覺神秘而遙遠的地方帶着的無限希冀,我終於千山萬水來到了!!

英國人稱John O'Groats的居民為“Groaters", 一個有趣的傳說是John在那處起了條船,那船來往於離岸的島嶼,船票價是每人One Groat, "Groat"是中古時代一個銅錢的意思。

"From Lands End to John O'Groats" 已成一個習慣語表示跨越全國長程之旅,等同另一詞“coast to coast"的意思, 今次英里程由威爾斯Cardiff出發,再環繞蘇格蘭一周之路程比"From Land's End to John O'Groats"還要長,沿途確實體驗英國不同地域的氣候和自然風光的變化。英國兩極之旅是熱愛長途單車運動人士在英國本土的終極挑戰,英里程沿途所見的就是意志力驚人的單車健兒,跨山越嶺的在蘇格蘭高地奔馳,他們的目的地必定是John O'Groats!

我們的行程由Inverness開始沿東北岸而上至John O'Groats,途經好些地段是“天蒼蒼,野茫茫”的曠野,也有一些民居,好些住宅區,一看便知是富裕人家的豪宅,蘇格蘭的天然資產十分豐厚,畜牧業外,有聞名的釀酒業,令蘇格蘭成為黃金地的是北海的黑金 - “石油”,石油從業員的人均收入一貫相當之高,雖然近年油價下滑,令石油業衰退,但過往幾十年來石油業已令不少人至富,他們聚居的地方都成為富裕之地,雖然今次我們没有路經蘇格蘭的第一石油城Aberdeen,但沿途都仍可見大型國際石油開採承建商的路標。

最後,再多介紹一個值得半天遊的好去處:是查理斯王子個多星期前也到訪過的Dunrobin Castle, 這城堡有七百多年歷史,位於東北岸小村Golspie以北,是蘇格蘭高地最大的房屋,有189個房間。在英國参觀城堡入場費都差不多,這城堡入場費是成人£12.50, 十分超值!除了可参觀古堡內房間的古蹟文物、 有美麗的英式庭園,無敵的海景,一天還有兩場獵鷹介紹和表演,在陽光普照下渡過精彩的三幾個小時,十分愜意!

"Never measure the height of a mountain, until you have reached the top. Then you will see how low it was." - Dag Hammarskjöld






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