• Eva Tong

千里之行(五) - 天地蒼茫、美景連綿的NC500精彩地段

Omicron殺到英國,這變種病毒利害之處是傳播性極高,即使打了兩針疫苗對病毒的防禦亦偏低,近日南非出了一個令各地政府憂慮的硏究報告,就是即使打了兩針pfizer疫苗,Omicron的防禦率比其他COVID變種下跌40倍! 面對Omicron像强風一樣席捲歐洲至英國的形勢下,英國首相這星期雖然弄瓦之喜,也得出來宣佈政府的抗疫Plan B 政策的推行,現在議員亦討論Plan C的可能性。威爾斯政府也宣佈聖誕前每星期會發佈最新防疫政策。英國政府在防疫上有兩大重點考慮,第一是國民醫療系統NHS能夠應付COVID患者的醫療需求,第二是保護經濟和營商環境,所以若非感到NHS將面臨壓力,也寧可用寬鬆的政策,希望市民仍如常生活和消費。市民希望減低感染的可能性,就得自求多福,保持社交距離、戴口罩、避免去大型集會.... 今次英國政府在聖誕月提出收緊防疫症策,令商界怨聲載道,特别是大公司紛紛取消預訂的聖誕派對和聚餐,看來此舉真是不得已的情況下而行。

對於英里程這個旅遊痴來說,Omicron真是極可惡的東西,有鑑於見證過英國政府早前採用紅綠燈外遊政策時,政策一宣佈改動,大量旅客便滯留外地的狼狽情況,加上全歐洲變種確診數字上升中,各地政府防疫措施不定,英里程還是乖乖地暫不遠行了。幸好,在Omicron未出現的上月初,英里程趁秋冬南歐仍有好陽光,而且英國每天有幾萬宗新確診,去那裡都不見得風險會提高,發現有last minute deal, (那一定是超值價!! 英里程係"精明"旅遊人,緊貼旅遊價格和資訊!) 即興去了地中海馬爾他(Malta)住了七天有無敵海景的五星級酒店,地中海的風情與陽光是很好的加油站! 我的大學一年級女兒論旅遊,似乎比媽媽有青出於藍之勢! (她16歲就獨個兒背着幾十磅背囊跟國際義工團往尼泊爾山區做義工和行山了。)在十一月中,她就趁大學Reading Week,與同學用£5 票價(即五十幾港元)坐廉航去了匈牙利的布達佩斯(Budapest),租住了一間十分漂亮和設備齊全的Air B n B單位,每人租金£20一天,他們用最潮的方式踏着e-scooter (電動滑板)玩盡各旅遊景點,超型!

既然暫時不便旅遊,英里程就再回味一吓暑假初與家人的蘇格蘭環國遊吧,也跟大家繼續分享之前未完的"千里之行"遊記。

今次談的是蘇格蘭NC500最難行、最荒蕪又最精彩的一段路,路程是由英國版圖上最北的市鎮Thurso向西行,沿海岸經過Tongue,到西北角的Durness,再南下至Ullapool。

這段風景如畫的旅遊路線至今没有旅行團成行,基本上旅館酒店十分稀疏,英里程就是在Durness地區冇法預訂住宿,要駕車幾小時回頭路在Thurso附近多住一晚;另外有好一段路是雙線單程行車的山路,靠避車處相避前行,旅遊巴士行不通的;不過,小型私家車也不宜行走,因為油缸不夠大,這段路没有正式油站,即使Google顯示存在,也是荒廢的,英里程做了功課,專誠往Thurso市中心入滿油缸才敢前行,以防路途不順又缺油,就陷困境了!對於忙碌又沒有經驗安排長途且偏遠地區自駕遊的朋友,也可考慮網上旅行社的自駕套餐,為你代勞租車、預訂旅館和行程建議的。

英里程千里迢迢往蘇格蘭這偏遠之地,除了可避疫之外,是希望感受一下"天蒼蒼野茫茫"的天地靈氣,壯麗的大自然景色,往往非筆墨能形容、也非影像能記錄,唯有身處其中,才能感受那攝人的魅力,震撼心靈!今天跟大家分享了的是這一段NC500其中幾個打卡點的照片,包括Varrich Castle, Smoo Cave, Ardvreck Castle和Knockan Crag。

一貫以來,英里程常有一個想法,只要有人聚居的地方,就有商機,有商機的地方,就有中國人,但猜不到的是,在Thurso這英國最北的寕靜小鎮中竟然遇上一間我生平所見規模最大、菜色最多的中式外賣店,店名Charlie Chan一看就知是香港人,因為主要是香港人才翻譯"陳"姓為Chan (中國大陸是Chen, 星馬是Tan), 英里程對香港人有同鄉的情感,當然馬上入店打招呼和支持惠顧,但踏進店內所有的顧客和樓面工作的都是本地人,我便問其中一個員工這店老闆是香港人嗎?她說從來不知老闆是來自何方,於是她走進廚房去問店主,店主原來就是主廚,果然是香港人,他親自拿給我們訂的外賣,在這華人罕見的小鎮,遇上我們這家香港人,相信是十分温暖,我們開心閒聊了一段時間,臨別時他說免費送了我們兩個小菜,還熱情地送我們一大瓶豉油和一瓶辣醬,但我們因尚有很長的旅途,婉拒了他的愛心醬油手信。踏出外賣店返酒店的途中,想起最近大量香港來英的移民,我在想像若干年後,也許將會有無數的港人,像這偏遠地域的外賣店老闆一樣,可以訴説着一個個現實、感人又獨特的尋找他鄉的故事。

最後一談的是英里程覺得不能遺漏到訪的蘇格蘭第一海鮮食肆(在TripAdvisor長年榜首),這不是什麼米芝蓮星星餐廳,而是過往幾年在英國得奬無數位於Ullapool的“The Seafood Shack", Shack是棚/小屋的意思,我認為廣東話最好的翻譯是“檔口”,這確是在街頭一小片空地上的大排檔,店主是兩個有夢想、有幹勁和有實力的年輕女廚師,食客都是排隊輪候點菜,每日的餐牌是按當天魚獲而定,她們以街坊快餐的定價讓鎮內居民可以享受新鮮海鮮餐,英里程慕名前往,吃了挪威海螯蝦(像小龍蝦)和鮮魚湯等,果然名不虚傳!

"A dream written down with a date becomes a goal. A goal broken down into steps becomes a plan. A plan backed by action makes your dreams reality." - Greg Reid







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