• Eva Tong

千里之行 (三) - NC500起點Inverness與尼斯湖

剛剛的一個星期仍有家長找英里程Last minute安排今年九月的寄宿學校入學申請,希望學生可以用特快學生簽證服務能趕到下月起行前來英國開學,英里程火速為學生處理入學申請、安排考試面試,幾天內取得學位,若果有家長仍未落實子女九月來英升學的學位,無論是私立日校或寄宿學校,不要再延誤,盡快找我幫忙!

有一點空當時間,現在又再提筆,跟大家繼續分享我的蘇格蘭之旅,今次談的是NC500(北岸500英里)和起點Inverness。

NC500是蘇格蘭高地北部旅遊局於2015年公佈和推動的新旅遊線,目標是開發北岸偏遠之地成為旅遊點,要達到這個目標其實很不容易,至今北岸地區旅遊的配套仍未成熟正在發展中,旅客要有心理準備。但人煙越稀疏,大自然的風光更有原始美,正是英里程前往NC500的目的。官方定NC500的起點為Inverness, 英里程對旅遊一般英國城市没有很大期望,因為全國大街的主要商舖都是差不多那些連鎖店,但在Inverness兩天半卻是頗有驚喜。

停留在Inverness的主要目的是去蘇格蘭必要去的打咭點 -往尼斯湖 (Loch Ness)找水怪,英里程上一次遊尼斯湖是從湖的南岸Fort Augustus觀湖,今次是前往離Inverness半小時車程的Urquhart Castle,那是被譽為欣賞尼斯湖最美的景點。尼斯湖給我的感覺就是一片海,水深可行大船,是全英國湖水容量最多的大湖,論面積是僅次於Loch Lomond,是蘇格蘭第二大湖。從遊山玩水的角度來看,尼斯湖算不上十分美麗, 由於尼斯湖水質因大量的浮藻和泥炭而非常渾濁,水深而湖底地型複雜,有很多洞穴,造就湖中有水怪的傳說,把一個普通的湖添上引人入勝的遐想,最早令傳說變成旅遊賣點的人,絕對是商業奇才,成功使尼斯湖成為蘇格蘭高地第一旅遊境點。今次再遊尼斯湖希望可以参觀在Drumnadrochit的尼斯湖中心和展覽館,一睹水怪在歷史中似曾出現的風采,可惜疫情期間展覽館没有開放,看來,我下次來蘇格蘭都要再次尋找尼斯水怪的蹤跡了!

Inverness是一個令人感覺很舒閒的城市,市中心是繞着尼斯河而建,有大小不同的橋連接兩岸,黃昏河畔漫步風光怡人,在城市南部有幾個尼斯小島在河中央,島上有小橋流水和休閒公園,令城市相當綠化。

很多英國人喜歡在二手市場尋寶,市面上有各式各樣的二手商店和二手慈善團體店舖(Charity Shops)、也有週末的Car Boot市場(市民在家找到不用的東西,拿去市場,放在車的行李箱出售),在Inverness 舊城區的Leakey's是全蘇格蘭最大的二手書店,也有舊地圖和圖畫出售,書店古式古香,很有氣氛,英里程也選了幾幅古典印畫回家,有空會將它們裱好,掛在牆上就一室清雅了!

英里程也参觀了位於Inverness東面的名勝Culloden battlefield, 那是蘇格蘭與英格蘭兩國戰爭的場地,1745年蘇格蘭的Jacobite起義軍在法國的支持下與英格蘭對壘,但最終傷亡慘重,蘇格蘭軍死傷超過二千人,這是蘇、英兩族歷史上最後的戰役。参觀完戰地,也順道前往五分鐘車程內的歷史遺跡Clava Cairns (Cairns的意思是用石堆成的紀念碑),這是一個史前的墓地,先人就是葬在石群下,那天墓園很憩静,可以細讀遺跡的背景,了解青銅時代的點滴歷史。

過往一年多全世界的旅遊業都受重創,酒店和旅館重新開放都要步步為營,因為如果旅客感染COVID, 員工也要隔離,可能又要停業了! 英里程此旅程住了多間旅館、有傳統酒店,也有民宿形式的B & B, 為了避免早上餓着起行,每天我們都預訂早餐,早餐的安排就能反映那旅店的防疫措施水平,所有我們投棧的旅店都要預訂吃早餐的時間,以免太多客人同時在早餐房內出現,防疫措施好的都不會有食物公開自取,我們在Inverness住了兩晚的guest house是很不錯,房間寬敞、裝修雅緻,早餐除了有傳統英式或蘇格蘭的熱烘烘早餐選擇外,自助的食物和飲品都是獨立包裝的,令人很安心,房價算是這旅程最便宜的一間三人房£120一晚。在英國(和歐洲)旅遊找住宿,大家要多花一點時間研究,旅店的訂價是没有準則的,要看老闆的良心,同一價錢的房間,質素可以有天和地的分别,在網上預訂房間,英里程偶爾也會失手,有時是别無選擇。英國和歐洲旅店的水平良莠不齊,我在多年前大學時代已經深刻領會,那時候放長假期就是背着幾十磅的背囊旅遊去,每到一地就先去旅遊區的街道参觀附近旅館和問價,過程是略花時間,但是一個有趣的經驗。往後有機會再跟大家分享旅遊住宿經驗。

"Travel is never a matter of money but of courage." - Paulo Coelho





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