• Eva Tong

千里之行 (一) - 遠征蘇格蘭的人間仙境

近日大家少見英里程分享文章,因為英國家庭渡假的季節開始了,英里程與家人前幾天才剛遠行渡假回家!

英國的家庭大多數暑假期間都會跟家人往海外或本地渡假,渡假的型式五花八門,也豐儉由人。英里程也習慣過英式的生活,每年都會跟家人歐遊渡假(英國人去歐遊,就像香港人去台灣、日本渡假一樣) ,暑假旅遊已成重點常規。疫情令全世界的人都被困一年半,認識英里程的朋友都知道我是超級熱愛旅遊,這樣的一年半真是十分難耐,幸好上天眷佑體裇,疫情爆發前的一年給我玩過夠,2019年我回香港三次開教育講座外,也訪遊了台灣、意大利和葡萄牙,算有點安慰。

往年英里程安排暑假的旅遊要最少成行前早一季就訂機票和酒店,英國人外遊很認真,有些本地的英國朋友用供“月餅會”的形式,早一年就開始為下一年的旅遊套餐供款,一般而言,越早報名,機票也確是會較便宜,酒店的選擇也較多。英里程覺得疫情下往海外旅遊真是十分周章,返英國後又要隔離、又要檢測,大減渡假的輕鬆心情,同時為了避疫,即使本地旅遊,英里程也不去那些英國家庭和遊客的旅遊熱點,人山人海的Lake District 或者 Cornwall,所以,今年選了多年未有重訪的蘇格蘭,還要像跑到天邊一樣,去到人煙稀疏的英國最北海岸的蘇格蘭高地,作了一次蘇格蘭環國遊!這旅程路不易行,卻猜不到“仙境”原來不用飛越重洋,就在同一片土地的盡處!

今年在疫情下,英里程對旅遊舉棋不定,不知政府的防疫措施和疫情發展,一個月前見全國疫情相當受控,國民也大多接種了疫苗,就計劃行程,要趁學校的正式暑假未開始避開人潮和希望仍有機會找到住宿,六月底要起行,只有兩個星期的準備時間,不眠不休地我埋首幾天完成了行程計劃和安排住宿,(英里程除了工作有幹勁外,就是遊玩!) 今天首先概括地分享這次家庭自駕遊的旅程和深度遊歷蘇格蘭要注意的地方。

★行程 - 16天,行車2000英里 (3200公里) 重點路線:Cardiff - Lake District - Edinburgh - Inverness - Thurso - Tongue - Durness - Ullapool - Garve - Isle of Skye - Fort William - Balloch - Sterling - Lake District - Cardiff

計劃任何長途的旅遊前最重要是與同遊的旅伴(家人或朋友)有共識旅遊的重點和消費模式,聽聞好些故事就是親人好友在旅行的安排上不咬弦而反目,真可惜!

蘇格蘭是個精彩的國家,有很多古雅的中世紀城鎮和古堡,遊人可去懷古一番和尋幽探秘;喜歡哥爾夫球的可以去St Andrews "哥爾夫球故鄉”朝聖,再前往位於Thurso英國最北的哥爾夫球場打卡;當然好杯中物的,也可以來一趟蘇格蘭威士忌之旅。英里程今次的旅程重點是看蘇格蘭高地的湖光山色和挑戰蘇格蘭最北海岸的NC500 (North Coast 500 miles)路線,再遊一些名城古堡。

住宿方面,因為今次的行程安排差不多是Last minute, 預訂十五晚的住宿很不容易,除非是Camping, 英里程已經遠離那青葱歲月的旅遊模式,就是背着幾十磅的背囊住廉價旅館、跟多人共用公共浴室和洗手間的日子,衛生問題外,輪候也費時,在疫情期間,就更加要避免那類住宿,因為這次是自駕Road Trip,住宿不用豪華,中價有獨立浴室的B&B 或酒店房間就是最理想,英里程特别喜歡那些民居式的B&B,跟屋主聊天,了解當地風情也是旅遊獨特的體驗,正式暑假前的住宿收費算是shoulder season, 我們一家三口的家庭房,大概一晚£130 - £160,因為行程緊湊,我選的都是包英式/蘇格蘭早餐的住宿,吃得飽飽的開始一天的路程,中午可以吃得很簡單。(在英國這樣自駕式渡假並不便宜,住宿和在外用餐都比歐洲很多地方昂貴。有機會介紹大家另類租用渡假屋的英式旅遊方式,消費會較便宜。)

★ 2000英里行車路程不短,今次行程很多天是在蘇格蘭最北部的高地上,英國主要道路有M路(高速公路),A路(主要幹線公路) 和B路(連接地區的小路),蘇格蘭北部的公路都是依山而建,没有M 路,主要是靠A路聯繫各城鎮,習慣在英國駕車的人,對A路是有一定的期望,極其量是兩線來回雙程行車,但在蘇格蘭北岸沿海的A路卻是連綿無盡沒有行車線的單線雙程彎曲山路,要很警覺前面是否有對頭車,車輛要靠避車處互相遷就,才可前行,A 路尚且如此,英里程是負責導航的,要很熟練的幫助我隔鄰的駕駛者不跟從Google map指示進入B路,分分鐘會進入寸步難行的山路。行走NC500路程的,必須要是自信又有經驗的駕駛者,而且是習慣長途行車的人,我們因經常全國四處訪校,一天駕車五、六個小時是平常事,但相信對一般香港人來說,會是一個挑戰。

蘇格蘭有北海油田,令過往半世紀蘇格蘭一些地區變得超級富裕,蘇格蘭高地雖然就近油田,但油站卻十分稀疏,基本上整個沿海北岸,除了在東北角、英國最北的城鎮Thurso有油站外,沿岸至西北的角落都沒有一個正式的油站或有氣油的油站,所以油缸細的車輛不宜前往。

英里程在路程中才明白這英國美麗的角落蘇格蘭最北高地NC500為何至今沒有旅行團成行,因為這裡是個旅遊業發展未成熟的地區,道路容不下旅遊巴士,旅遊設施、酒店和食肆也不足去容納大量遊客。

★英里程多年來對重返蘇格蘭旅遊很猶疑,最主要的原因是天氣,主打看青山綠水的旅遊線一定要有天助的晴天才有意思,除了夏天這幾個月,蘇格蘭最北的高地十分嚴寒多雨,甚至冰封,不宜前往。蘇格蘭的天然資源很豐厚,除了石油外,是强風,在陸地和海上都有大量能源發電的風車,可想而知天氣幻變很快,温差也很大,旅遊蘇格蘭要看天行事和準備更改行程,天氣預測不停的改變,確是有一些賭博的成份! (記得有一年去Isle of Skye, 因為天氣太惡劣,回憶中只是風聲和眼前一片模糊的大海!) 今次的行程,英里程真是萬分感恩,大部份的時間是天晴,可以看到最美的蘇格蘭北面高地和海岸線的風光,但在北岸南下的一兩天,開始烏雲蓋天,我們是有點緊張趕路駕車離開山區和難行的山路,也取消了西北面一小段的行程。

英里程無論在何方,總心繫需要我幫忙的學生和家庭,出發時已確定了我的學生都已平安返港或留在英國的有安頓之處,旅行期間仍帶着電腦幫助急需九月前來取學位的學生處理入學申請,在山上、車上和旅館中跟不同家長解答升學問題,還開心贈送他們在我眼前的美景照片,(他們感動又驚喜!) 如今通訊科技先進,我和香港的家庭天涯亦咫尺,英里程無論在何方,仍然是最地道和最有效率幫助香港中小學生前來英國升學的教育顧問!

今次先分享路途中點滴照片,下幾篇“千里之行”會重點分享一些旅遊點。。

*英里程若不做教育顧問,可做旅遊達人,做導遊,同樣地道專業!

“千里之行,始於足下” - 老子 "A journey of a thousand miles begins with a single step." - Lao-Tzuv








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