• Eva Tong

優質英國教育培養會“捕魚”的學生

FB 提醒我女兒小五時我跟朋友分享的post,對於追求知識、愛學術、歷史和文化的人來說,英國真是一片瑰寶之地,因為課外讀物實在便宜!

英里程在香港教過幾年中小學的英文和普通話,所以也對英國的教學理念和課程很有興趣,常作兩地異同的比較,是一個有趣的題目。有些香港人常帶着一點蔑視的態度,覺得英國的中小學(特别是初中以下)的課程比香港容易很多,隨便一個香港孩子比英國孩子都叻,這種態度雖然顯得有點井底之蛙,但也不是全錯的 ,香港的課程很着重吸納和熟練知識,學生要花很多時間鍛鍊和熟習課程內容,所以課餘有大量家課,在香港很多學校(尤其是小學)規定老師每一課堂都要給家課,記錄下來,好作交代管理層和視學官,初中以下學生需要花很多時間背誦,數學科是大量的數式練習。

英國初中以下的課程没有香港那麽緊湊,學生放學後只有少量或没有功課的。初中以下大部份學校的校政是老師不許給學生長假期功課,犯規會被家長抗訴影響假期親子時間,但有些老師確希望學生放假期間做點家課,就唯有走“法律罅”告訴學生功課在假期後一星期交,學生應在放假前或後完成!

英國的課堂教學很着重培養學生的自學、分析和表達能力,英國的老師非常著重學生在課堂中参予意見和討論,學生對課題有興趣,就會課餘繼續的發掘知識,雖然初中以下的學生功課不多,但英國的學校十分鼓勵閱讀,閱讀可提升學生的語文能力、想像力、創造力和邏輯思維,英國學術水平最高的私立學校中一入學試是大多數的香港學生無法招架的,因為考核很着重分析和想像力,數學的測試着重邏輯和應用,不是單單的運算,學生即使每天機械式地做一百條"公文數”,幫助也不大!

記憶中不止一次有學生或家長向英里程 “抱怨”為何英國的老師不派給學生完整的筆記?學生有了完整的筆記在考試前温習背誦就可以了,我很明白這是香港的風氣,學生希望能夠有「天書」或者找補習天王取「祕笈」,英國的老師不會給「祕笈」,我女兒的小學老師小四就教導學生如何堂上自己做筆記,學習所需的技能,搜集資料作歸納和總結,在這方面訓練有素的學生,特别在一些高水平的私立小學,一個小五、六的學生可以製作很高質的科學或歷史的project reports, 也懂得自己寫有板有眼的科學實驗報告!

若果打一個比喻,一個學生如果有幸接受優質的英國教育(我必須強調英國的學校水平十分参差,我指的優質英國教育是學術水平高的私立學校教育),就是去學習“捕魚“的技能 (填鴨式教育就好像學生一直都忙於“食魚“,學生可以在畢業離校時仍然不懂得自己去“捕魚“),學習“捕魚“的學生最初捉到的魚比較少,但十分享受過程,而這技能畢生受用,技術純熟,就可以自信的獨立啟航,進入知識的“海洋”,迎接無可預測的收獲。

想起一個片段,女兒的媽媽是個文科人,爸爸則是數理科人,女兒初小的時候,在一次家長會中,我們跟老師討論一條堂課的數學題,爸爸問老師為什麼容許女兒用個愚蠢的方法去找出數學答案,他建議一個快捷的方法去解決那條問題,老師對着這位工程科博士家長非常鬆容自若的回答:“這是你的女兒探索這條問題思考所得的答案,合乎她的年齡所用的方法,我們要尊重,告訴她一個快速找到答案的方法,會令她缺乏思考數字的真正意義。” 從此之後,我們完全放手讓女兒探索属於她的知識世界!

"The object of education is to prepare the young to educate themselves throughout their lives. " Robert M. Hutchins


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