• Eva Tong

【學在英國】(中學篇 上)精英、普及並存 – 英國國民免費教育


升中學對英國絕大部份的學童而言只是一個自然進階,英國人的社區歸屬感很強,每一隊的地區足球隊都因此一定有相當數目的擁躉,英國大部份的孩子都有一群從初小認識一直成長到高中的同區同學,一般官立中學的學生都是來自區內幾間的小學 (“Feeder” Schools), 英國有超過二萬多間官立小學,官立中學則只有四千多間, 平均一間中學約有一千名學生,有些超級大校可以容納近二千名學生,對於一個來自一間只有三兩百人的學校的小學生來說,開學天一定場面相當震撼!


官立中學除了有政府直接建立和管理的綜合學校 (Comprehensive Schools)外, 也有不同的辦學團體和志願教育機構協辦的,這些學校在校政、辦學方向和課程安排上,都有不同程度的自主權,例如報讀教會辦學的學校 (Faith Schools) , 孩子的父母若是同一信仰的信徒和教會會友,就可獲優先取錄。這是英國國內多年來受很多家長評擊的政策,令很多家長為了子女入學,成為掛名信徒。


英國的寄宿學校主要是私立學校,但全國也有四十間的政府寄宿學校,學校只收取寄宿和活動費,學費是全免的。這類寄宿學校主要取錄軍人子弟為學生,除了依據學生的住址距離收生外,也按家庭的特殊情況取錄有需要寄宿的學生。不像私立寄宿學校,官立寄宿學校不設入學試,學術水平一般不能跟私立中學相比。


對於英國的普羅大眾來說,最趨之若鶩的中學,並不是私立貴族名校,因可以負擔高昂私立學校費用的家庭確實屬少數,英國虎媽們處心積慮的是希望把子女送進政府文法中學(Grammar Schools) ,英國有163間政府文法中學, 當中辦得出色的文法中學在英國地位崇高, 每年入劍橋牛津大學及進醫學院的學生都不少於許多一級私立名校,學生要經過學校的入學試考取學位,著名的文法中學學位競爭非常劇烈,市場上有大量11+入學試練習課本給學生”課餘”操練,有些家長也顧用私人補習天王,小五開始備戰入學試,然而,這種高壓備戰式的學習生涯有違許多樂天知命的英國人價值觀,所以不難發現在最著名的文法中學裡小數族裔和亞裔學生,包括中國和印度學生,比例相當之高。


我也曾經有過虎媽夢,女兒DD算是天資聰敏,在她讀幼兒班的時候,我常幻想她小學畢業後考進倫敦附近其中一間頂級文法中學,但原來自己生活在英國人當中日子久了,已經不知不覺間成為半個英國人,學會享受人生,也重視孩子有快樂童年,不忍見她面對大多數英國孩子沒有的考試壓力。我當然亦知道我的BBC女兒鬼妹思維、思想自由獨立,要她操卷!?是妙想天開!


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