• Eva Tong

【學在英國】零壓力的學前教育

英國人是一個快樂的民族,在最新的2018年“世界快樂報告” (World Happiness Report)的156個國家和地區中英國排行19, 相比世界上絕大部份的人類活得快樂,小孩子自小不用像許多亞洲地區的孩子一樣,會說話會走路就要努力的赢在起跑線,年幼的英國孩子都是在零壓力中快樂成長,上學就是唱遊、玩樂。


英國學前教育制度

英國的法定入學年齡是五歲,孩子入讀小學一年級,大多數的政府和私立小學設有給四歲的學前班(Reception Class), 有些學校附設三歲可入讀的幼兒班,另外,有私立和社區團體開辦的幼兒園,雖然這些幼兒園一般可讓孩子就讀至五歲升小一,然而大多數家長會選擇孩子在三至四歲時,轉往學校附設的學前或幼兒班。英國給與所有三至四歲的英國本地孩子最少十五小時的教育資助。


很多香港的家長都希望子女過一個無憂的童年,前來英國接受教育確是一個很好的選擇,可是若非擁有英國的居留權,恐怕談何容易! 但近年確增多了好些擁有居英權或者曾在英生活入了英籍的家庭,為了孩子的教育,舉家從香港移民來英,也多了一些投資移民的家庭,孩子的教育都是他們遠走他鄉的原因。


我的女兒DD是英國出生的華人BBC (British Born Chinese), 作為一個修讀應用語言學的專業老師,我特别重視培養女兒成為一個雙語孩子,Bilingualism是一個很專門、有理論要實錢的課題,有機會我會跟大家再分享這個有趣又實用的題目。由DD幾個月開始, 在家我跟DD讀中英文的故事書,日常說話,我只用廣東話,為了讓DD雙語和雙文化平衡發展,我安排她早於兩歲就入讀社區內的playgroup class, 由一星期最初三個早上,再延申至五個早上兩個半小時,三歲以下班別的老師比例是一比四,父母可以讓孩子留在playgroup class 直至五歲入讀小一。


彈性教育 著重學生感受


學前教育在英國是很有彈性,孩子毫無壓力的在遊戲中學習成長,這類playgroup學校取錄學生的條件除了是先報先得外,是小孩子有足夠心理準備可以在没有父母陪同下活動,在開學的日子,老師要求家長留在孩子看不到的房間,若孩子太哭鬧至身體不適,就可能要帶回家了,我的DD,十分不爭氣,第一天開始就大哭,還大聲用廣東話大喊:“媽咪!我知你喺度! 快d出嚟!”兩歲的DD, 廣東話是難得的流利!但她真是每天的大哭大叫,過了兩個星期,老師跟我說:”若果DD到Half Term break前仍大哭,恐怕她是not ready to school要遣返回家了!” 感恩!DD在Half Term 前最後一個星期不再哭了,開始享受Playgroup的遊戲、活動和玩具。


DD兩歲半的時候,我在高中學院的招生工作實在太繁忙,在英國生活不存在顧用菲傭照顧孩子的選擇,照顧幼童的費用甚高,很多職業婦女都很無奈的為家庭放棄事業,留在家中照顧孩子,有些媽媽就和我一樣把孩子送到全時間的私營幼兒園,解決上班時間照顧孩子的問題。

英國的教育很着重學生的感受,就算是幼童也鼓勵他們表達自己的看法,在参觀和試課天,負責幼兒園的老師在衣帽間問DD:“妳喜歡這間學校嗎?” 她告訴DD:“若果妳成為這裡的學生,老師就分配給妳其中一個掛衣的木鈎,還刻有妳的名字!” DD 十分高興,還很大膽的問:“要一個黄色的可以嗎?” 老師說:“一定可以!” 可是,真正返幼兒園的時候,DD發現她的木鈎是紅色的! DD每天跟那個老師說,她要的是黄色木鈎,直至一個星期後,學校找木匠來為她特製一個黄色的給她!DD才罷休! 每天接DD放學時,看到那黄色的木鈎,我都會心微笑,我的BBC女兒,真是個黃皮白心敢言的英國女孩!


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