• Eva Tong

英國專才教育,從預科開始

Updated: Jul 14

世界上的中學和大學教育以美式的六年中學及四年本科大學和英式的五年中學、兩年預科及三年本科大學為主流。香港於2012年採用了DSE作為大學進升的評核試,同時中學課程也作了翻天覆地的本土化改革,中學教育由七年改為六年,香港的教育制度從此跟英式的學制永久道别,今天談談英國的兩年預科課程,有點跟大家話當年的感覺。

香港改制之後,課程內容最具爭議性的科目也許是通識科,英國也有General Studies, 但並不視為重點科目,不是必修科。基本上英國的五年制中學課程,就是真正通識的理念,中四及中五學生一般會修讀八至十一科GCSE課程, 英語、文學、數學、生物、物理和化學都是必修科,其他的選修科可以文、理、電腦、音樂、商科和藝術兼備。至於預科(A Levels),英國學生雖然只需選修三個科目,然而有少部份學生會修讀四科以顯示實力問鼎劍牛和一線大學熱門學系。學生在選擇A Level科目時要考慮自己將會報讀大學課程的入學要求。相比起GCSE,A Level的課程範圍大、艱深程度也相對提升很多,由GCSE的通識教育轉向大學預科課程,對很多學生來說A levels是個大挑戰!

英國界定GCSE之後以至進入大學之前的課程為延伸教育Further Education(FE), FE有不同的辦學模式,除了傳統中學的預科部門外,在各大城小鎮也有政府和私立的預科學院(A Level or FE Colleges),都會開辦A Levels課程。英國本土的學生進升預科的年齡是十六歲,十六歲是一個特别的里程碑,因為年輕人到達這年齡在法例上多了很多的自由,包括在成人陪伴下可以喝酒,所以大多的學校和預科學院都會給予預科學生較多的自由和空間,曾經探訪過一些寄宿學校就是為了避免學生外出飲酒,在校內每逢週末於派對房限量派發啤酒給已有家長簽同意書的預科學生。英國人普遍接納和支持學生透過兩年的預科生涯鍛練成為一個自主自律的人,準備迎接自由飛翔的大學生活。

自從今年九月英國內政部宣佈了海外學生大學畢業後可以繼續留在英國工作體驗兩年,不少香港家長來找我商討子女可能的教育移民路,需知道海外學生經過兩年工作體驗後,仍要乎合所有申請工作簽證的要求(包括有僱主合法地聘請及獲得工作簽證批核)才能繼續合法留在英國工作的,要取得工作簽證其實並不容易,有機會再跟大家分享這大題目,年輕人要在異鄉闖一番事業,除非是有富爸媽助其投資移民,否則就一定要有專業的競爭力。英國的頂級大學和熱門的專科都主要取錄有修讀過相關A Level科目的尖子。由於香港課程跟英國學制已經脱軌(港生只讀六年中學,在英國連同預科是七年的中學課程),香港DSE畢業的學生大部份都只能報讀大學的一年制國際基礎課程,然後才能升上大學,能夠直接入讀熱門大學科目和一線大學的實屬少數。所以不難發現,在英國好些排名高的英國寄宿學校和預科學院其實都充斥着大量來自中國和香港的名校學霸,棄大陸高考和DSE,用A Level的成績入讀一級大學,拿取灸手可熱的專業學位。

女兒剛剛的暑假完成了GCSE的課程,她跟我說“Mum, I want to have a change!” 就這樣地她要求由一間傳統的私立中學轉到城中一間充滿海外和本地尖子的私立預科學院升讀中六。從此,她大部份時間,早出晚歸都在學院上課和活動,我可以感受她在準備振翅飛翔的人生。






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