• Eva Tong

【學在英國】小學教育:繽紛的童年、成長的根基

英國小學種類


英國的小學主要分為免費的官立學校“state school”和要付費的私立學校“independent (or private) school”。超過九成以上的英國學童都是進入官立學校,官校的學位分配是按學生跟學校的居住距離而定,英國的學校網區(catchment area)相對香港來說更小,基本上家居的住址就決定了孩子是往附近的三兩間學校,所以英國跟香港和世界各地按地址報校的地方一樣,在良好校網區內的房價就隨學校的名聲而上漲,當然學生的質素跟其家庭背景也有很密切的關係,所以一般在政府的公屋區(Council House)附近的學校學術水平相對較低。


英國的官立小學一般稱為“Primary School”, 私立小學則稱為“Preparatory (Prep) School”, 意思是預備學生進升至私立的中學。大多數Prep School學生讀完第六班(小六)後就進升初中第七班, 但部份主要是男校的Prep Schools則延伸至第八班(中二), 因為在英國好些歷史悠久的高中公校(Public School)是由第九班開始的,這些尊貴的公校早年很多都是男校。私立小學的學生,若繼續進升私立中學就要應考心儀中學的入學試;另外,也有一些“一條龍”的學校,學生自動從小學進升中學的。無論是日校或是寄宿學校,像英里程一樣鍾情英國優質私立教育的英國家長都明白一個黃金定律,希望孩子入讀一所水平好有聲望的學校,若經濟許可,年紀越小報讀,入學機會越高。


不後悔的私校選擇


上一篇分享了我的女兒DD入讀幼兒園,到DD三歲的時候,我開始籌算她的正規教育,不得不承認我這個升學顧問確是職業病重,為了女兒接受最健康優質的教育,我對區內的官校和私校都分析得巨細無遺,適逢我家居住在英國一級私校最密集的地區,(其實很多頂級私校都是日校,不會招聘海外生,香港人不大熟悉這些學校,若有香港人移民來英定居,可以找我多了解), 那時家庭面對很大的抉擇,一是搬去好的校網區,但屋價實在昂貴! 或是讓DD進入英國中上層家庭都爭相進入的優質私立小學,但教育經費將成為家庭最大的開支。最後我們選擇了後者!


十多年後的今天,我仍無悔當年為DD選擇的私立學校教育成長路,她進入了一間傳統的女子天主教小學,校園優美,是一間只有百多名學生的小校,她是唯一的華人學生,每年級只有十多名學生,全校的每一個師生至校工都彼此認識,校長和所有老師都曉得全校學生及家長的名字,學校很有大家庭的感覺,DD在這校由幼兒班讀至小六畢業,過了一個快樂美好健康的童年,優質的教育培養了一個學業基礎穩妥、自信積極的少年人!


*此文中的“英國”泛指英格蘭及威爾斯


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